Inligting

Gaan spesies ooit uit deur te suksesvol te word?

Gaan spesies ooit uit deur te suksesvol te word?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Is daar voorbeelde van spesies wat hulself tot uitsterwing gedryf het deur te goed te wees met wat hulle doen? Soos 'n roofdier wat ontwikkel om so doeltreffend te jag dat hy al sy prooi doodmaak en dan self uitsterf.


ja, aansteeklike bakterieë is 'n goeie voorbeeld, 'n hoogs vernietigende infeksie kan dikwels sy gasheer doodmaak voordat dit die siekte kan versprei. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK27114/


Hoe om menslike uitwissing te vermy

Ek wil praat oor die baie langtermyn toekoms van die mensdom. Die meeste mense dink net oor hoe die toekoms vir hulself en hul kinders se generasie kan wees. Maar die feit van die saak is dat, as dit goed gaan vir die mensdom oor die volgende een of twee eeue, daar is’ regtig niks wat ons beskawing keer om te floreer vir biljoene jare die toekoms in.

Ja, ons Son sal oor 'n paar miljard jaar uitsterf en die Aarde verswelg, maar voor dan sal ons genoeg tyd hê om interstellêre reis uit te vind en 'n nuwe tuiste vir Aarde se inwoners te vind. Selfs nadat die laaste ster uitsterf, kon ons verre afstammelinge hul beskawing aandryf deur swart gate te gebruik. As daar is enige kans enigsins dat ons 'n gelukkige, florerende beskawing kon bou wat voordeel kan trek uit hierdie uitgestrekte, kosmologiese uitgestrekte tyd, moet ons beter begin uitvind hoe.


Simbiose: Die kuns om saam te leef

Simbiose is 'n term wat enige verwantskap of interaksie tussen twee ongelyksoortige organismes beskryf. Die spesifieke soort simbiose hang daarvan af of een of albei organismes voordeel trek uit die verhouding.

Dit lys die logo's van programme of vennote van NG Onderwys wat die inhoud op hierdie bladsy verskaf of bygedra het. Gevlak deur

Planeet Aarde word bewoon deur miljoene spesies en ten minste! Omdat verskillende spesies dikwels dieselfde ruimtes bewoon en om dieselfde hulpbronne deel of meeding, werk hulle op 'n verskeidenheid maniere, gesamentlik bekend as simbiose. Daar is vyf hoof simbiotiese verhoudings: mutualisme, kommensalisme, predasie, parasitisme en mededinging.

Om hierdie verhoudings te verken, laat&rsquos 'n natuurlike ekosisteem soos die see oorweeg. Oseaniese omgewings is bekend vir hul spesiediversiteit. Stel jou voor jy is op 'n duikekspedisie om die wêrelde onder die golwe te verken. As ons in die warm waters van die Stille Oseaan of Indiese Oseaan was, sou ons waarskynlik 'n uitstekende voorbeeld van wedersydse wederkerigheid sien: die verhouding tussen hansworsvisse en seeanemone. In 'n mutualistiese verhouding baat beide spesies. Seeanemone leef geheg aan die oppervlak van koraalriwwe. Hulle vang hul prooi vas met steekselle wat aalwurms genoem word, wat op hul tentakels geleë is. Nematosiste stel gifstowwe vry wanneer 'n klein dier 'n anemone se tentakel kontak. Dit maak die gesteekte dier lam, sodat die anemoon die dier maklik in sy mond kan bring vir inname.

Terwyl ander visse aan hierdie giftige steke swig, skei narvisse 'n stof in die slym af wat hul liggame bedek wat die afvuur van nematosiste onderdruk. Dit laat die hansworsvisse gemaklik tussen die tentakels van anemone swem, wat 'n beskermde omgewing skep waarin potensiële roofdiere deur anemoonsteke doodgemaak word. Dit bevoordeel duidelik die hansworsvis, maar wat van die seeanemone? Die helderkleurige hansworsvisse lok ander vis soek 'n ete. Hierdie niksvermoedende voornemende roofdiere word dan deur die anemone gevang en geëet.

Terwyl ons voortgaan in ons denkbeeldige diepsee-reis, kan ons die kommensalistiese verhouding waarneem wat tussen eende en boggelrugwalvisse bestaan. Kommensalisme vind plaas wanneer een spesie saam met, op of in 'n ander spesie leef, bekend as die gasheer. Die gasheerspesie trek nie voordeel uit die verhouding nie en word nie benadeel nie. In ons verbeelde voorbeeld heg verskeie spesies brandpoppe hulself aan die vel van walvisse. Wetenskaplikes het nie die presiese meganisme ontdek waardeur brandpoppe dit kan doen nie, maar dit lyk nie of dit die walvisse pla nie. Hoe baat die brande by hierdie onwaarskynlike verhouding? Die groot walvisse vervoer die klein eendjies na planktonryke waters, waar beide spesies smul aan die oorvloedige mikroörganismes wat daar woon.

Natuurlik veroorsaak sommige simbiotiese verhoudings wel skade. In predasie jag een spesie (die roofdier) 'n ander spesie (die prooi) en maak dit dood. Een van die beter bestudeerde roofdiere in die oseane is die orka, of moordwalvis. Orka's word in elke oseaan op Aarde aangetref en word as top-roofdiere gekategoriseer. Alhoewel hulle talle ander organismes jag en eet, word meer as 140 spesies en mdashorcas self deur geen ander roofdier gejag nie. Met ander woorde, hulle is aan die bopunt van die voedselketting!

Nog 'n skadelike verhouding is parasitisme. Dit gebeur wanneer een spesie (die parasiet) saam met, op of in 'n gasheerspesie leef, ten koste van die gasheerspesie. Anders as by predasie, word die gasheer nie onmiddellik deur die parasiet doodgemaak nie, alhoewel dit mettertyd siek kan word en sterf. Voorbeelde van algemene parasiete wat in die see gevind word, sluit in aalwurms, bloedsuiers en brandpoppe. Dit is reg, alhoewel brandetjies in ooreenstemming met walvisse bestaan, is hulle parasiete vir swemkrappe. 'n Brandwond kan homself wortel in 'n krap se voortplantingstelsel. Terwyl die krap nie aan hierdie interaksie sterf nie, word sy voortplantingsvermoë aansienlik verminder.

Die laaste voorbeeld van simbiose wat ons op ons denkbeeldige duik sal verken, is mededinging en die stryd tussen organismes om dieselfde beperkte hulpbronne in 'n ekosisteem. Kompetisie kan plaasvind tussen lede van dieselfde spesie (intraspesifieke kompetisie) en tussen verskillende spesies (interspesifieke kompetisie). 'n Voorbeeld van interspesifieke mededinging in die see is die verhouding tussen korale en sponse. Sponse is baie volop in koraalriwwe. As hulle egter te suksesvol word, neem hulle die nodige kos en ander hulpbronne van die korale waaruit die rif bestaan. Sponse kan korale op kort termyn oortref vir hulpbronne, maar as te veel korale sterf, word die rif self beskadig. Dit is sleg vir die sponse, wat self kan begin afsterf totdat die rif weer gebalanseer is.

Simbiotiese verhoudings kan nuttige maatstawwe van 'n ekosisteem se gesondheid wees. Byvoorbeeld, groot dele van koraalriwwe is ernstig beskadig of dood as gevolg van onlangse verhogings in oseaan temperatuur as gevolg van klimaatsverandering. Die temperatuurverhoging veroorsaak dat koraal die alge wat wedersyds binne hulle leef, verdryf. Sonder hul alge word die koraal wit en sterf. Hierdie verlies aan simbiose is 'n vroeë teken van dalende koraalgesondheid en spreek van die belangrikheid daarvan om nie net simbiose binne mariene omgewings te bestudeer nie, maar ook om die negatiewe impakte wat mense op hierdie interaksies kan hê, te ondersoek. In die woorde van National Geographic Explorer Sylvia Earle: &ldquoOns moet die oseane respekteer en vir hulle sorg asof ons lewens daarvan afhang. Omdat hulle dit doen.&rdquo

Die simbiotiese verhouding tussen 'n anemoon (Heteractis magnifica) en 'n hansworsvis (Amphiron ocellaris) is 'n klassieke voorbeeld van twee organismes wat die ander bevoordeel, die anemoon bied die hansworsvisse beskerming en skuiling, terwyl die hansworsvis die anemoonvoedingstowwe in die vorm van afval verskaf terwyl dit ook potensiële roofvisse afskrik.


Bedreigde Spesies Dag

Ter viering van die Dag van Bedreigde Spesies op Vrydag 21 Mei 2021, het personeel en vrywilligers by die Dierkundemuseum geskryf oor die bedreigde spesies wat in die galerye uitgestal word met stories wat vir hulle belangrik is. Kom verken hierdie wonderlike diere saam met ons.

Orangoetang, Pongo pygmaeus

Orangoetangskelet

As kurator van insekte lyk dit dalk 'n vreemde keuse om orangoetangs te kies om oor te skryf. Die rede is dat hierdie spesies, meer as enige ander, my daaraan herinner om vir die eerste keer my eie navorsing in tropiese reënwoude te doen.

My PhD was gebaseer in Maleisiese Borneo, in Danum Valley Conservation Area, 'n vesting van een van die drie erkende spesies orangoetangs. Soos byna almal wat besoek het, was ek desperaat om een ​​te sien, maar die eerste paar maande het verby gegaan sonder 'n blik. Eendag het ek langs een van die woudpaadjies teruggestap, nadat ek 'n paar insekvalletjies gestel het, toe ek 'n hoek omgedraai het en van aangesig tot aangesig met 'n groot mannetjie kom. Hy het omtrent kophoogte op 'n lus wingerdstok gestaan ​​en met albei hande 'n bietjie vasgehou soos 'n trapeze-kunstenaar wat gereed maak om op te tree. Die ooreenkoms het egter daar geëindig, want hy was ver van elegant in sy bewegings, begin luidrugtig verbaas en trek homself moeisaam hoër op. Sodra hy ver bokant my was, het hy gestop en afgestaar, en ek het na hom opgekyk. Die dinge wat ek die duidelikste kan onthou, was die sonlig agter hom, wat sy gemmerhare soos vlamme om sy bonkige lyf laat uitstaan ​​het, en sy simpatieke bruin oë wat reguit na my kyk. Ons het so tien minute daar gebly voordat hy stadig wegbeweeg het, dieper die bos in. Dit was eers later dat ek besef het wat effens angswekkend was van die ontmoeting wat hy oogkontak gemaak het.

Ervarings soos hierdie beklemtoon die evolusionêre verbintenis wat ons met ander spesies het, veral naasbestaandes soos die groot ape. Tog is ons geneig om te dink dat mense op een of ander manier anders is of nie aan die natuurlike wêreld gekoppel is nie. Die drie spesies orangoetangs is almal bedreig of krities bedreig, hoofsaaklik as gevolg van voortdurende verlies van hul reënwoudhabitat. As spesies soos hierdie sou uitsterf, sal ons nie net iets moois en unieks verloor nie, maar ons sal ook die evolusionêre skeiding tussen onsself en ander spesies vergroot. Vir my is orangoetangs belangrik, beide as gevolg van my geheue dat ek een eerste gesien het, maar ook as gevolg van die verband wat hulle verteenwoordig tussen mense en die ander spesies wat ons planeet deel.

Kakapo, Strigops habroptilus

Hebe Halstead, museumvrywilliger

Kakapo

My gunsteling dier om mee te praat in die museum is die kakapo. Ek praat graag oor hulle omdat hulle universeel oulik is en 'n seldsame storie met 'n (soort van) gelukkige einde. Die kakapo is die wêreld se swaarste papegaai, dit kan nie vlieg nie, en dit woon op vier eilande langs die kus van Nieu-Seeland. Hulle kom net in die nag uit en miskien een van die langste lewende voëls – met 'n gerapporteerde leeftyd van tot 100 jaar. Die kakapo is deel van die Maori-kultuur, waar hul onreëlmatige broeisiklusse gelei het tot die oortuiging dat hulle die vermoë het om toekomstige gebeure te voorspel. Mauri-mense het ook hul vere vir versierings gebruik, hul vleis geëet en sommige as troeteldiere aangehou.

Kakapos is ook ongelooflik vriendelik – sommige mense beskryf hulle as "meer soos hond as voël" en sal hardloop om mense te groet. Hul vriendelikheid spruit uit hoe hulle ontwikkel het sonder natuurlike roofdiere. Kakapos het eens regoor Nieu-Seeland gewoon. Die bekendstelling van katte, rotte en siektes het egter daartoe gelei dat hul getalle krities bedreig is, met slegs 51 voëls oor. Kakapos is nou geïsoleer tot 'n paar afgeleë eilande waar hulle omvattend gemonitor word, en hul getalle het nou tot meer as 200 gegroei. Dit mag dalk nog 'n bietjie van 'n haglike situasie wees, maar dit is so lekker om mense te kan vertel van 'n paar positiewe nuus .

Tasmaniese duiwel, Sarcophilus harrisii

Tasmaniese Duiwelskelet

Vir die afgelope tien jaar of wat doen ek vrywilligers aan veldwerk met die Universiteit van Tasmanië om te help met hul pogings om 'n verskriklike aansteeklike kanker te verstaan ​​wat die eerste keer in Tasmaniese duiwels in 1996 opgespoor is - dit verskyn tipies as gewasse om die mond, en byna alle aangetaste duiwels sterf binne 'n jaar nadat hulle die siekte opgedoen het. Sedertdien het die bevolking met meer as 80% neergestort as gevolg van Devil Facial Tumor Disease (DFTD), wat beteken dat die wêreld se grootste oorlewende buideldier karnivoor nou ongelukkig as Bedreig beskou word.

Duiwels byt gereeld ander duiwels, veral wanneer hulle rondom 'n dierekarkas bymekaargemaak word om te voed (duiwels is aasdiere), of wanneer hulle paring. As 'n duiwel met DFTD 'n ander duiwel byt, kan kankerselle op die tweede duiwel afvryf en in nuwe gewasse begin groei. Aansteeklike kankers soos hierdie is uiters skaars van aard.

Jack Ashby met 'n Tasmaniese Duiwel

In Tasmanië vang ons duiwels tydelik om hul gesondheid te kontroleer, en neem klein bloed- en weefselmonsters voordat ons dit weer vrylaat. Aangesien die navorsers aanhou om dieselfde terreine gereeld te besoek, kan individuele duiwels mettertyd gevolg word (hulle word almal identifiseerbare mikroskyfies gegee). Langtermynstudies soos dié wat deur die Universiteit van Tasmanië bestuur word, is noodsaaklik om hierdie siekte te kan verstaan. Getalle neem steeds af, maar die navorsers het gevind dat die duiwels tekens van terugveg begin toon: ons het duiwels gevang wie se gewasse mettertyd gekrimp het, en wat ander vorme van immuunrespons toon. Daar word nou gehoop dat DFTD nie duiwels moet laat uitsterf nie.

Gharial, Gavialis gangeticus

Andrew Simpson, museumvrywilliger

Gharial skedel

In die reptielafdeling van die Dierkundemuseum is 'n unieke skedel. Dit is lank en smal, asof iemand 'n Krokodilkop geneem het en dit soos stopverf uitgerek het! Hierdie skedel behoort aan 'n gharial. Gharials word tot 6,5 meter lank (by die grootste mannetjies), maar, ten spyte van hul grootte, is hulle skaam en is dit nie bekend om mense aan te val nie. Hulle buitengewoon lang kake is perfek om visse te jag, deur sensoriese selle in hul snoetpunte te gebruik om hulle op te spoor, voordat hulle die kake sywaarts vee om hulle te gryp. Ghariale skedels het nog 'n ongewone kenmerk, 'n bolvormige struktuur wat op die snoetpunt geleë is. Dit word 'n "ghara” (vernoem na 'n soortgelyke tradisionele pot uit Indië). Slegs mannetjies besit dit, en hulle word gebruik om gonsgeluide te maak en borrels te blaas, alles deel van die lok van maats. Gharials het vroeër oor 'n reeks riviere gewoon, van Pakistan tot Bangladesj, maar weens jag, habitatvernietiging en besoedeling is hulle nou kritiek bedreig, en hul reeks het verminder tot slegs drie riviere in Indië, en een rivier in Nepal.

Vir my is ghariale 'n herinnering dat krokodilomorfe (die groep wat krokodille en hul familielede bevat) 'n ongelooflik diverse groep is. Hulle bestaan ​​al 230 miljoen jaar en het gewissel van gepantserde grawe tot mariene roofdiere. Hulle het asteroïde-impakte en ystydperke oorleef, maar hul grootste bedreiging is nou die mensdom, en dit is net mense wat die mag het om die uitsterwing van baie krokodilspesies, insluitend die gharial, te voorkom.

Dwaal Albatros, Diomedea exulans

Dr Michael Brooke, Strickland-kurator van voëls

Dwaal Albatros

Dwaalalbatrosse is tereg bekend vir hul vermoë om ure lank, met skaars 'n vlerkklap, oor die toringgolwe van die Suidelike Oseaan te sweef. Hierdie manjifieke voëls kan 'n loeiende storm in die Roaring Forties as 'n blote briesie in die park behandel. Maar nou word Wanderers en baie ander albatrosspesies as bedreig geklassifiseer, veral weens die skade wat deur langlynvisvangbedrywighede aangerig is. Soos die lyn na die agterkant van die vissersvaartuig gestroom word, word voëls deur die aashake gelok. Sodra hulle vasgehaak het, word die voëls onder die water ingetrek en verdrink.

Miskien is my eie mees aanskoulike swerwer-herinneringe eintlik van die land af. By Marion-eiland sowat 1 500 myl suidoos van Kaapstad onthou ek 'n jong Swerfalbatros wat een aand doelbewus teen 'n klein heuwel opgeruk het. Toe hy bo bereik het, het die voël teen 'n nare krans afgekyk. Dit het uitwaarts na die see en na die westelike horison gekyk. Dit klap met sy vlerke, asof hy gehoop het dat hulle nie voldoende hysbak vir vlug sou genereer nie. Dit was nie die geval nie, so dit het hulle gevou terwyl dit 'n bietjie meer moed bymekaargeskraap het. Toe sprei dit sy vlerke van drie meter, haal diep asem en, miskien bewus van my ondersoek, spring hy van die rand af. Daar was geen probleem nie. Die beginner het bo die see gelyk en, baie letterlik, weggevlieg in die sonsondergang.

Marion was niks indien nie winderig nie. Op die uiterste het rukwinde 200 km/h bereik. Sonder skuiling moes die broeiende swerwers, wat bo-op hul voetstukneste van gras en mos geslaan is, reageer. Teen die wind het hulle hul nekke oor die lip van die voetstuk gestrek om vaartbelyning te maksimeer en het eerlikwaar meer soos 'n dooie gans gelyk as 'n meester van die oseane.

Soos die meeste Bedreigde spesies wat in die Museum uitgelig is, sal slegs 'n minderheid van ons besoekers ooit Wandelende Albatrosse in die natuur sien, maar sekerlik wil almal weet hulle is vanjaar en vir altyd daar buite.

Sonoran Pronghorn, Antilocapra americana sonoriensis

Pronghorn-skelet

Miskien is die mees bedreigde dier wat ek teëgekom het eintlik 'n subspesie – die Sonoran pronghorn.

Alhoewel daar dikwels na verwys word as 'n wildsbok, is hulle eintlik nader verwant aan kameelperde en okapi (en word as sodanig in die museumgalery vertoon!), die pronghorn strek oor Sentraal- en Wes-Noord-Amerika. Hulle is die vinnigste landdier in die westelike halfrond – baie vinniger as enige potensiële roofdiere – sommige het voorgestel dat hulle as sodanig ontwikkel het om die Noord-Amerikaanse jagluiperd, wat vir meer as 12 000 jaar uitgesterf het, te ontduik.

Die spesie as geheel het in die vroeë twintigste eeu afgeneem, maar het sedertdien herstel. Tog, so onlangs as 2002, na 'n groot droogte, het die Sonoran-pronghorn slegs 21 individue getel. Danksy 'n gevange-teelprogram is daar vandag nader aan 300 in die natuur. Effens kleiner en aangepas by 'n woestynomgewing as die spesies oor die algemeen, is hulle moeilik genoeg om binne hul wye reeks te sien, maar ek het hulle gereeld gesien sedert ek Arizona 12 jaar gelede begin besoek het.

Dikwels is hulle in klein troppe van drie tot ses individue en hou nie rond vir enigiets anders as 'n vinnige blik oor hul skouer soos hulle wegsmelt in die agtergrond nie. Dit is ontnugterend om te dink dat hulle so maklik vir goed op die agtergrond kon gesmelt het. Bedreigings bly steeds –, byvoorbeeld grensmure wat toegang tot habitat en waterbronne beskadig en verhoed.

Sonoran Pronghorn (c) Matt Lowe

Met my laaste besoek was ek gelukkig genoeg om een ​​rustig naby die pad te sien staan, ek twyfel of ek ooit weer binne 50 meter van een sal kom! Miskien as getalle aanhou toeneem, sal ek 'n punt bereik waar ek nie opgewonde hoef te vra wie ook al ry om stadiger te ry terwyl ek my kamera gryp nie.

Dit is ook die moeite werd om te onthou dat selfs al is 'n spesie volop, dit kan bestaan ​​uit geïsoleerde, bedreigde dog wonderlike bevolkings soos die Sonoran-pronghorn.

Okapi, Okapia johnstoni

Okapi

’n Bedreigde spesie wat vir my besonder spesiaal is, is die okapi – ’n nabye familielid van die kameelperd wat in woudhabitat woon, en endemies is aan die Demokratiese Republiek van die Kongo in sentraal-Afrika.Daar word beraam dat wilde bevolkings sedert die vroeë 1990's met meer as 40% afgeneem het, grootliks as gevolg van boskappery en bosvleisjag, en die spesie word tans as "Bedreig" op die IUCN Rooilys gelys. Ek het eers van okapis geleer as deel van 'n reënwoud-tema "Happy Families"-styl kaartspeletjie wat ek geniet het om as kind te speel. Hulle het saam met baie meer bekende diere soos tiere, luiperds en boompaddas verskyn, en die nie so bekende – maar steeds baie geloofwaardige – ara, gibbons en lemurs. Maar die okapi – met sy ongewone strepe en naam – het gelyk of dit 'n skyndier kan wees, en ek onthou dat ek my ouers gevra het of hulle werklik bestaan. Ons het toe bespreek waar hulle gewoon het en hoe hulle habitat was. Hulle was reeds meer as 25 jaar gelede bedreig toe ek grootgeword het, en nou is hulle selfs meer so. In die speletjie was daar 'n 'logger'-kaart wat 'n man met 'n byl wys wat die mag het om al die dierekaarte wat jy versamel het, uit te wis. Ek hoop regtig dat deurlopende bewaringsstappe, insluitend pogings gelei deur die Okapi Conservation Trust, kan keer dat hierdie uitwissing in die werklike lewe gebeur, en hierdie wonderlike unieke dier teen uitwissing kan beskerm.

Hawaiiaanse heuningkruipplante

Seleksie van Hawaiiaanse heuningkruipers

As jy van Darwin en evolusie leer, is die voorbeeld wat jy keer op keer teëkom die Galapagos-vinke, met hul snawels wat aangepas is vir verskillende diëte. Dat sulke dramaties verskillende snawelvorms uit 'n enkele voorvaderspesie ontwikkel het, is verstommend, maar vervaag op die agtergrond in vergelyking met die snawels van Hawaiiaanse heuningkruipplante. Hier het ons nog 'n groep voëls wat van 'n enkele vinkspesie op eilande in die middel van die Stille Oseaan afstam. Maar waar daar beraam word dat die Galapagos-vinke sowat 2-3 miljoen jaar gelede van hul naaste gemeenskaplike voorouer afgewyk het, het die Hawaiiaanse heuningkruipplante na raming 5,7 miljoen jaar gehad om te ontwikkel. Daar is baie meer spesies (ten minste 56 spesies Hawaiiaanse heuningkruipplante vergeleke met ongeveer 15 Galapagos-vinke), en die reeks snawelvorms is werklik buitengewoon – van lang skraal snawels om nektar te drink, tot diep vinkagtige snawels, kort snawels vir die vang van insekte, en snawels wat spesiaal aangepas is om gate in boomtakke te steek en kewerskrummels onder die bas uit te pluk.

Dit was eers toe ek die uitstallings vir die Onderste Galery van die Museum ontwikkel het dat ek hierdie wonderlike voëls werklik begin waardeer het. Hul lewendige vere gekombineer met die diversiteit van snawelvorms, was ek betower. Maar die storie van hierdie voëls is nie 'n gelukkige een nie. Meer as die helfte van die sowat 50 spesies is nou uitgesterf, en van die spesies wat nog bestaan ​​(d.w.s. nog lewend gevind), is net twee nie bedreig of kwesbaar nie. Toe Europeërs in Hawaii aangekom het, het hulle habitatte verander en roofdiere gebring wat die heuningplanters nie voorheen teëgekom het nie. Hulle het ook voëlmalaria bekendgestel, 'n siekte waaraan die inheemse heuningkruipplante nie voorheen blootgestel is nie, so het die immuunverdediging nie nodig om dit in die baai te hou nie. Bewaringswerk vind plaas om die heuningkruipspesies wat ons nog oor het te beskerm. Ek hoop dit is suksesvol, want die wêreld sou 'n baie armer plek wees sonder hierdie kleurvolle wesens.

Vind meer uit oor Hawaiiaanse heuningkruipplante met ons Nature Classroom-plasing oor voëlbekke en evolusie.

Groen skilpad, Chelonia mydas

Groen Skilpad

Ek is mal oor oseane. Toe ek vrywillig werk (pre-pandemie) was die skilpadskedel my gunsteling hanteringsmonster. So baie ekspressief en geheimsinnig. Moeilik om uit te werk wat dit is, soek saam bewyse, die grootste leidraad is die koraalvertoning agter my met 'n skilpad binne. Dit breek my hart dat die tyd vir sommige bevolkings min raak tensy ons aktief help. Ek moedig almal aan om "skilpadtasties nie plastiek" te wees.

Groen skilpaaie swem in tropiese waters en reis groot afstande tussen voerplekke en broeistrande af. Aangesien herbivore seegrasse en alge eet, kom hul naam van die kleur van hul vet wat uit hierdie dieet voortspruit. Hulle skulpe is eintlik donkerbruin, of olyf.

Gevare wat skilpaaie in gevaar stel, is: toevallige vang in visnette, bootstakings en menslike gebruik. Predasie, habitatvernietiging en besoedeling beïnvloed getalle. Om mariene puin te eet wat as kos beskou word en in seeafval vasgevang word, het dodelike resultate. Klimaatsverandering veroorsaak strandvloede en nes vernietiging. Temperatuurveranderinge beïnvloed geboortegetalle van mans en wyfies.

Strandmonitering beskerm eiers en volwassenes en hou kuste onbedorwe deur rommel en onbesoedel. Die skep van beskermde seegebiede met wetenskaplikes wat skilpaaie navors, help hulle. Bewaarders werk met visserye met 'n mate van sukses om toevallige skilpadvangers te verminder.

Ons kan: plastiekgebruik verminder. Hou op dat afval die see bereik. Maak strande skoon. Raak betrokke by skilpadbewaring. Bly op hoogte van oseane. Gebruik omgewingsvriendelike, nie-besoedelende produkte. Pak klimaatsverandering aan deur krag en motors net te gebruik wanneer dit regtig nodig is. Soos ek, moedig asseblief ander aan om dit ook te doen. "Turtletastic nie plastiek nie".

Ethiopiese boskraai, Zavattariornis stresemanni

Ekster en Europese jay

As ek kyk na die eksters wat in die Britse voëlafdeling van die museum uitgestal word, word ek altyd aan 'n soortgelyke spesie herinner. Een wat aan my bekend is, maar vir baie onbekend is, en miskien een van die mees bedreigde voëls in die wêreld is.

Die Ethiopiese Boskraai is 'n familielid van die kraaie, jays en eksters wat in die VK voorkom, maar is baie, baie skaarser. Dit word net in 'n klein streek van suidelike Ethiopië gevind, ongeveer 4 000 km 2 groot (dit is kleiner as Norfolk). Binne hierdie klein area is dit relatief algemeen, maar dit word nooit buite dit gesien nie.

Boskraaie eet 'n wye verskeidenheid insekte, en selfs die eiers van ander voëls, en soek vrolik om die bok- en beeskuddes wat deur plaaslike mense besit word. Hulle nes hoog in gewone akasiabome, en leef in raserige familiegroepe. Maar wat hulle skaars en bedreig maak, is die feit dat hulle nie by hoë temperature kan oorleef nie.

Ethiopiese boskraai (c) Andrew Bladon

Wanneer die kwik bokant 30 o C kom, sukkel Boskraai regtig om koel te bly. Hulle moet meer tyd in die skadu deurbring en hyg om hitte te probeer verloor. Dit beteken dat hulle sukkel om te voed, en in uiterste gevalle nie genoeg kos kan kry nie. Daarom, op plekke wat konsekwent so warm is, kan Boskraaie nie oorleef nie.

En dit bied 'n probleem. Klimaatsverandering bedreig reeds die Boskraai se reeks. Die rande word warmer, en teen 2050 sal die meeste van die gebied waar die Boskraai tans voorkom, waarskynlik te warm word vir die spesie om te oorleef. Met hierdie naderende straf, moet die Ethiopiese Boskraai sekerlik een van die mees bedreigde voëls in die wêreld wees.


Gaan spesies ooit uit deur te suksesvol te word? - Biologie

Beperk spesialisering op bepaalde hulpbronne 'n organisme se vermoë om by veranderende omgewings aan te pas en verhoog sy kanse op uitsterwing? Spesies wat aangepas is om ondergronds te leef (fossorialiteit) is geneig om hoogs gespesialiseerd te wees vir hul fossiele omgewing op veelvuldige vlakke, en sulke spesialisering kan moontlik hul vermoë beperk om by nuwe of veranderende omgewings aan te pas.

Uropeltis maculata, 'n lid van die fossielslangfamilie Uropeltidae Krediete: Vivek Cyriac ©

Vivek Philip Cyriac is PhD-student by IISER-TVM Sentrum vir Navorsing en Onderwys in Ekologie en Evolusie (ICREEE) en Skool vir Biologie, Indiese Instituut vir Wetenskap Onderwys en Navorsing Thiruvananthapuram, Thiruvananthapuram, Indië.

Dr Carlos Javier Rivera-Rivera

Waarom is daar variasie in die aantal spesies tussen verskillende groepe diere en plante? Waarom lyk dit of sommige groepe meer "evolusionêr suksesvol" is met 'n groter aantal spesies as ander? Daar is byvoorbeeld meer as 10 000 spesies voëls, maar net een spesie tuatara ('n akkedisagtige reptiel van Nieu-Seeland) al het albei groepe ongeveer dieselfde tyd ontstaan. Verskille in diversifikasietempo's - die algehele tempo waarteen nuwe spesies ophoop (spesiasietempo) en verdwyn (uitsterwingstempo) - verklaar dikwels sulke groot variasies in die aantal spesies in verskillende groepe. Variasies in diversifikasiekoerse oor geslagte heen word oor die algemeen geassosieer met die kolonisasie van nuwe geografiese gebiede of die evolusie van een of ander eienskap of sleutelinnovasie wat sommige spesies toelaat om vinnig te diversifiseer.

Sommige eienskappe belemmer ook diversifikasie deur uitsterwingsyfers te verhoog, en dit word evolusionêre doodloopstraat genoem. Ekologiese spesialisasies word dikwels as evolusionêre doodloopstraat beskou. Wanneer 'n spesie 'n spesialis is, kan dit spesifieke hulpbronne gebruik en beter in 'n spesifieke omgewing oorleef as 'n sogenaamde algemene spesie. Maar sulke spesialisasies kan problematies word wanneer nuwe omgewingsuitdagings na vore kom. In sulke gevalle kan spesialiste 'n groter kans hê om uit te sterf as generaliste. Daar blyk egter gemengde ondersteuning vir hierdie hipotese te wees: sommige studies dui daarop dat spesialisasie diversifikasie verhoog of dat dit geen effek het nie. Hierdie oënskynlik teenstrydige resultate kan wees omdat spesies spesialiste in een aspek kan wees terwyl hulle 'n generalis in 'n ander aspek is. Maar as 'n eienskap spesialisasie op baie vlakke tot gevolg het, kan dit die kanse op uitsterwing verhoog? Aanpassing by lewe ondergronds (fossorialiteit) dwing spesialisasie langs veelvuldige asse af. Ingrawende reptiele is geneig om baie klein te wees en het hoogs gespesialiseerde skedels om in die grond in te grawe. ’n Skedel wat gebou is om te grawe, moet binne sekere perke van vorm en grootte bly, en hierdie beperkings beperk ook die prooi van fossiele reptiele tot prooi met sagte lyf. Omdat hulle op verskillende vlakke gespesialiseer is, kan fossiele reptiele moontlik beperk word in hul vermoë om by omgewingsveranderinge aan te pas.

Om te weet of fossiele reptiele besig is om hulself in 'n evolusionêre doodloopstraat in te grawe, het ons 2078 spesies lewende plaveiselreptiele (akkedisse en slange) nagegaan en getoets of fossiele reptiele hulle meer geneig het om uit te sterf of nie. Om dit te doen, het ons spesies as synde fossiel of nie-fossiel gekarteer op 'n gedateerde filogenie, wat soos 'n genealogiese boom is wat die evolusionêre verwantskappe tussen spesies toon, en die tyd wanneer hulle ontstaan ​​het. Ons het toe onlangs ontwikkelde wiskundige modelle gebruik wat ons in staat stel om die spesievorming en uitsterwingtempo's tussen fossiele en nie-fossiele taksa in die filogenetiese boom te skat.

Ons resultate dui daarop dat fossielslangspesies minder gereeld opkom en meer gereeld uitsterf as nie-fossielslange. Ons het ook gevind dat dit makliker is vir 'n nie-fossiele slanglyn om fossiel te word as 'n fossiele een wat nie-fossiel word. Interessant genoeg het ons nie hierdie patrone by akkedisse gevind nie. Anders as fossielslange het fossielakkedisse nie hoër uitsterwingsyfers gehad nie. Beide fossiele en nie-fossoriale akkedisse het soortgelyke diversifikasietempo's gehad, en die oorgang van fossorialiteit na nie-fossorialiteit was makliker.

Maar hoekom vind ons verskillende patrone in akkedisse en slange? Slange is immers evolusionêr gesproke “pootlose akkedisse”. Oor die algemeen lyk dit of slange meer gespesialiseerd is as akkedisse in verskeie sleutelaspekte. Die duidelikste is in hul algehele voorkoms. Slange het 'n langwerpige silindriese liggaam terwyl liggaamsvorm in akkedisse baie uiteenlopend is. Sommige akkedisse is dorso-ventraal plat soos baie gekko's, sommige is lateraal saamgepers soos die meeste verkleurmannetjies, terwyl sommige akkedisse soos die stadige wurm en wurmakkedisse langwerpig, silindries en ledemaatloos is en net soos slange lyk. Afgesien van liggaamsvorm, is slange spesialis snuffelaars en maak staat op hul vermoë om te ruik om hul omgewing te navigeer, terwyl die meeste akkedisse kombinasies van sig, reuk en gehoor gebruik. Oor die algemeen verskil die mate van spesialisasie tussen slange en akkedisse. Fossoriese slange wat hoogs gespesialiseerd is onder slange kan 'n uiterste op hierdie spesialisasiespektrum verteenwoordig, wat hulle meer kwesbaar maak vir omgewingsverandering en meer geneig is tot uitsterwing.

Studies soos ons s'n gee nie net insig in waarom verskillende groepe verskillende spesierykheid het nie, maar gee ons ook 'n blik op hoe verskillende groepe diere in die verlede omgewingsverandering hanteer het. Sulke begrip is ook van kardinale belang in die evaluering van die vermoë van spesies om aan te pas by die huidige vinnige veranderinge in die omgewing.


Inhoud

Die taksonomiese geskiedenis van Paraceratherium is kompleks as gevolg van die fragmentariese aard van die bekende fossiele en omdat Westerse, Sowjet- en Chinese wetenskaplikes vir 'n groot deel van die 20ste eeu in isolasie van mekaar gewerk het en navorsing hoofsaaklik in hul onderskeie tale gepubliseer het. [1] Wetenskaplikes van verskillende wêrelddele het probeer om hul vondste te vergelyk om 'n meer volledige beeld van hierdie diere te kry, maar is deur politiek en oorloë verhinder. [2] Die opponerende taksonomiese neigings van "klomping en splitsing" het ook bygedra tot die probleem. [3] Onakkurate geologiese datering het wetenskaplikes voorheen laat glo dat verskeie geologiese formasies wat nou bekend is dat dit kontemporêr is, van verskillende ouderdomme was. Baie genera is benoem op grond van subtiele verskille in kiestand-eienskappe—kenmerke wat verskil binne populasies van ander renostertaksa—en word dus nie deur die meeste wetenskaplikes aanvaar om spesies te onderskei nie. [4]

Vroeë ontdekkings van indrikotere is gemaak deur verskeie koloniale skakels na Asië. [2] Die eerste bekende indricother-fossiele is in 1846 uit Balochistan (in hedendaagse Pakistan) deur 'n soldaat genaamd Vickary versamel, maar hierdie fragmente was destyds onidentifiseerbaar. [5] Die eerste fossiele wat nou erken word as Paraceratherium is in 1907–1908 deur die Britse geoloog Guy Ellcock Pilgrim in Balochistan ontdek. Sy materiaal het bestaan ​​uit 'n bo-kaak, ondertande en die agterkant van 'n kakebeen. Die fossiele is versamel in die Chitarwata-formasie van Dera Bugti, waar Pilgrim voorheen verken het. In 1908 het hy die fossiele gebruik as basis vir 'n nuwe spesie van die uitgestorwe renoster genus Aceraterium A. bugtiense. Aceraterium was toe 'n vullismandjie-takson, dit het verskeie onverwante spesies horinglose renosters ingesluit, waarvan baie sedertdien na ander genera verskuif is. [1] [6] Fossiele snytande wat Pilgrim voorheen aan die onverwante genus toegewys het Bugtitherium is later gewys dat dit tot die nuwe spesie behoort. [7]

In 1910 is meer gedeeltelike fossiele in Dera Bugti ontdek tydens 'n ekspedisie deur die Britse paleontoloog Clive Forster-Cooper. Op grond van hierdie oorblyfsels het Foster-Cooper verhuis A. bugtiense na die nuwe genus Paraceratherium, wat beteken "naby die horinglose dier", met verwysing na Aceraterium. [1] [8] Sy rede vir hierdie herklassifikasie was die spesie se duidelik afwaartse ondertande. [7] In 1913 het Forster-Cooper 'n nuwe genus en spesie genoem, Thaumastotherium ("wonderlike dier") osborni, gebaseer op groter fossiele van dieselfde opgrawings (waarvan hy vroeër voorgestel het om aan manlik te behoort P. bugtiense), maar hy het die genus hernoem Baluchitherium later daardie jaar omdat die voormalige naam behep was, aangesien dit reeds vir 'n hemipteran-insek gebruik is. [9] [10] [8] Die fossiele van Baluchitherium was so fragmentaries dat Foster-Cooper dit net kon identifiseer as 'n soort onewe hoefdier, maar hy het die moontlikheid van verwarring genoem met Paraceratherium. [11] Die Amerikaanse paleontoloog Henry Fairfield Osborn, waarna B. osborni genoem is, het voorgestel dat dit dalk 'n titanother was. [2]

'n Russiese Akademie vir Wetenskappe-ekspedisie het later fossiele in die Aral-formasie naby die Aralsee in Kazakstan gevind, dit was die mees volledige indricother-skelet wat bekend was, maar dit het nie die skedel gehad nie. In 1916, gebaseer op hierdie oorblyfsels, het Aleksei Alekseeivich Borissiak die genus opgerig Indricotherium vernoem na 'n mitologiese monster, die "Indrik-dier". Hy het nie 'n spesienaam toegeken nie, I. asiaticum, tot 1923, maar die Russiese paleontoloog Maria Pavlova het dit reeds genoem I. transouralicum in 1922. [1] [12] Ook in 1923 het Borissiak die subfamilie Indricotheriinae geskep om die verskillende verwante vorme in te sluit wat toe bekend was. [13]

In 1922 het die Amerikaanse ontdekkingsreisiger Roy Chapman Andrews 'n goed gedokumenteerde ekspedisie na China en Mongolië gelei, geborg deur die American Museum of Natural History. Verskeie oorblyfsels is gevind in formasies van die Mongoolse Gobi-woestyn, insluitend die bene van 'n monster wat in 'n regop posisie staan, wat daarop dui dat dit dood is terwyl dit in dryfsand vasgevang is, sowel as 'n baie volledige skedel. Hierdie oorblyfsels het die basis geword van Baluchitherium grangeri, genoem deur Osborn in 1923. [14] [15]

In 2017, 'n nuwe spesie, P. huangheense, is deur die Chinese paleontoloog Yong-Xiang Li en kollegas genoem op grond van kakebeenelemente van die Hanjiajing-formasie in die Gansu-provinsie van China, die naam verwys na die nabygeleë Huanghe-rivier. [16] In 2021 het die Chinese paleontoloog Tao Deng en kollegas die nuwe spesie beskryf P. linxiaense, gebaseer op 'n volledige skedel met 'n gepaardgaande mandibel en atlasbeen uit die Jiaozigou-formasie van die Linxia-kom (twee waarna die naam verwys) van noordwestelike China. [17] ’n Menigte ander spesies en genusname – meestal gebaseer op verskille in grootte, snoetvorm en voortandrangskikking – is vir verskeie oorblyfsels geskep. Fossiele toeskryfbaar aan Paraceratherium word steeds regoor Eurasië ontdek, maar die politieke situasie in Pakistan het te onstabiel geword vir verdere opgrawings om daar plaas te vind. [5]

Spesies en sinonieme Wysig

In 1922 het Forster-Cooper die nuwe spesie genoem Metamynodon bugtiensis gebaseer op 'n verhemelte en ander fragmente van Dera Bugti, wat vermoedelik aan 'n reuse lid van daardie genus behoort. Daar word nou gedink dat hierdie fossiele aan 'n afwykende behoort het Paraceratherium bugtiense monster wat nie die M3 kiestand gehad het nie. [18] [19] In 1936 het die Amerikaanse paleontoloë Walter Granger en William K. Gregory voorgestel dat Forster-Cooper se Baluchitherium osborni was waarskynlik 'n junior sinoniem ('n ongeldige naam vir dieselfde takson) van Paraceratherium bugtiense, omdat hierdie monsters op dieselfde lokaliteit versamel is en moontlik deel was van dieselfde morfologies veranderlike spesie. [20] Die Amerikaanse paleontoloog William Diller Matthew en Forster-Cooper het self 'n paar jaar tevore soortgelyke twyfel uitgespreek. Alhoewel dit reeds as 'n junior sinoniem verklaar is, is die genusnaam Baluchitherium gewild gebly in verskeie media vanweë die publisiteit rondom Osborn's B. grangeri. [3] [21]

In 1989 het die Amerikaanse paleontoloë Spencer G. Lucas en Jay C. Sobus 'n hersiening van indricothere taxa gepubliseer, wat vandag deur die meeste Westerse wetenskaplikes gevolg word. Hulle het tot die gevolgtrekking gekom dat Paraceratherium, as die oudste naam, was die enigste geldige Indricothere genus uit die Oligoseen, en het vier geldige spesies bevat, P. bugtiense, P. transouralicum (oorspronklik in Indricotherium), P.prohorovi (oorspronklik in Aralotherium), en P. orgosense (oorspronklik in Dzungariotherium). Hulle het die meeste ander name as junior sinonieme van daardie taksa beskou, of as twyfelagtige name, gebaseer op oorblyfsels te fragmentaries om behoorlik te identifiseer. Deur beweerde verskille tussen benoemde genera en spesies te ontleed, het Lucas en Sobus gevind dat hierdie heel waarskynlik variasie binne populasies verteenwoordig, en dat die meeste kenmerke nie onderskeibaar was tussen monsters nie, soos in die 1930's uitgewys is. Die feit dat die enkele skedel opgedra aan P. transouralicum of Indricotherium was koepelvormig, terwyl ander plat aan die bokant was toegeskryf aan seksuele dimorfisme is dit moontlik dat P. bugtiense fossiele verteenwoordig die vroulike, terwyl P. transouralicum verteenwoordig die mannetjie van dieselfde spesie. [3] [22] [23]


Die toekoms van die mensdom

Die toekoms van die mensdom word dikwels beskou as 'n onderwerp vir ledige spekulasie. Tog vorm ons oortuigings en aannames oor hierdie onderwerp besluite in beide ons persoonlike lewens en openbare beleid – besluite wat baie werklike en soms ongelukkige gevolge het. Dit is dus prakties belangrik om 'n realistiese wyse van futuristiese denke oor groot prentjie-vrae vir die mensdom te probeer ontwikkel. Hierdie artikel skets 'n oorsig van 'n paar onlangse pogings in hierdie rigting, en dit bied 'n kort bespreking van vier families van scenario's vir die mensdom se toekoms: uitwissing, herhalende ineenstorting, plato en namenslikheid.

Die toekoms van die mensdom as 'n onafwendbare onderwerp

In een sin behels die toekoms van die mensdom alles wat ooit met enige mens sal gebeur, insluitend wat jy volgende Donderdag vir ontbyt sal eet en al die wetenskaplike ontdekkings wat volgende jaar gemaak sal word. In daardie sin is dit kwalik redelik om aan die toekoms van die mensdom te dink as 'n onderwerp: dit is te groot en te divers om as 'n geheel in 'n enkele opstel, monografie of selfs 100-volume boekreeks aangespreek te word. Dit word by wyse van abstraksie tot 'n onderwerp gemaak. Ons abstraheer van besonderhede en korttermyn skommelinge en ontwikkelings wat slegs 'n beperkte aspek van ons lewens raak. ’n Bespreking oor die toekoms van die mensdom gaan oor hoe die belangrike fundamentele kenmerke van die menslike toestand op die lang termyn kan verander of konstant bly.

Watter kenmerke van die menslike toestand is fundamenteel en belangrik? Hieroor kan daar redelike onenigheid wees. Nietemin kwalifiseer sommige kenmerke volgens byna enige standaard. Byvoorbeeld, of en wanneer lewe van die Aarde sal uitsterf, of dit die sterrestelsel sal koloniseer, of menslike biologie fundamenteel getransformeer sal word om ons postmenslik te maak, of masjien-intelligensie biologiese intelligensie sal oortref, of bevolkingsgrootte sal ontplof, en of kwaliteit van die lewe sal radikaal verbeter of versleg: dit is alles belangrike fundamentele vrae oor die toekoms van die mensdom. Minder fundamentele vrae – byvoorbeeld oor metodologieë of spesifieke tegnologieprojeksies – is ook relevant in soverre dit ons sienings oor meer fundamentele parameters inlig.

Tradisioneel was die toekoms van die mensdom 'n onderwerp vir teologie. Al die groot godsdienste het leringe oor die uiteindelike bestemming van die mensdom of die einde van die wêreld. 1 Eskatologiese temas is ook deur grootnaamfilosowe soos Hegel, Kant en Marx ondersoek. In meer onlangse tye het die literêre genre van wetenskapfiksie die tradisie voortgesit. Baie dikwels het die toekoms gedien as 'n projeksieskerm vir ons hoop en vrese of as 'n verhoogdecor vir dramatiese vermaak, moraliteitverhale of satire van neigings in die hedendaagse samelewing of as 'n vaandel vir ideologiese mobilisering. Dit is relatief skaars dat die mensdom se toekoms ernstig opgeneem word as 'n onderwerp waaroor dit belangrik is om te probeer om feitelik korrekte oortuigings te hê. Daar is niks verkeerd daarmee om die simboliese en literêre affordansies van 'n onbekende toekoms te ontgin nie, net soos daar niks verkeerd is om te fantaseer oor denkbeeldige lande wat deur jakkalse en towenaars bevolk is nie. Tog is dit belangrik om te probeer (soos ons kan) om futuristiese scenario's wat voorgehou word vir hul simboliese betekenis of vermaaklikheidswaarde te onderskei van spekulasies wat bedoel is om op grond van letterlike aanneemlikheid geëvalueer te word. Slegs laasgenoemde vorm van &ldquorealistiese&rdquo futuristiese denke sal in hierdie vraestel oorweeg word.

Ons het realistiese beelde nodig van wat die toekoms kan bring om gesonde besluite te neem. Ons het toenemend realistiese beelde nodig, nie net van ons persoonlike of plaaslike nabye toekoms nie, maar ook van afgeleë globale toekoms. As gevolg van ons uitgebreide tegnologiese magte, het sommige menslike aktiwiteite nou beduidende globale impak. Die skaal van menslike sosiale organisasie het ook gegroei, wat nuwe geleenthede vir koördinasie en aksie geskep het, en daar is baie instellings en individue wat óf doen oorweeg, of eis te oorweeg, of behoort om moontlike langtermyn globale impakte van hul optrede te oorweeg. Klimaatsverandering, nasionale en internasionale veiligheid, ekonomiese ontwikkeling, verwydering van kernafval, biodiversiteit, bewaring van natuurlike hulpbronne, bevolkingsbeleid, en wetenskaplike en tegnologiese navorsingsbefondsing is voorbeelde van beleidsareas wat lang tydhorisonne behels. Argumente in hierdie gebiede maak dikwels staat op implisiete aannames oor die toekoms van die mensdom. Deur hierdie aannames eksplisiet te maak en dit aan kritiese ontleding te onderwerp, kan dit moontlik wees om sommige van die groot uitdagings vir die mensdom op 'n meer deurdagte en deurdagte wyse aan te spreek.

Die feit dat ons realistiese prente van die toekoms nodig het, beteken nie dat ons dit kan hê nie. Voorspellings oor toekomstige tegniese en maatskaplike ontwikkelings is berug onbetroubaar – tot 'n mate wat sommige daartoe gelei het om voor te stel dat ons heeltemal wegdoen met voorspelling in ons beplanning en voorbereiding vir die toekoms. Alhoewel die metodologiese probleme van sulke voorspellings beslis baie betekenisvol is, is die uiterste siening dat ons heeltemal met voorspelling kan of moet wegdoen, misleidend. Hierdie siening word uitgedruk, om een ​​voorbeeld te neem, in 'n onlangse referaat oor die samelewingsimplikasies van nanotegnologie deur Michael Crow en Daniel Sarewitz, waarin hulle aanvoer dat die kwessie van voorspelbaarheid & ldquoirrelevant&rdquo is:

voorbereiding vir die toekoms vereis natuurlik nie akkurate voorspelling nie eerder, dit vereis 'n fondament van kennis waarop aksie gegrond kan word, 'n vermoë om uit ervaring te leer, noukeurige aandag aan wat in die hede aangaan, en gesonde en veerkragtige instellings wat effektief kan betyds reageer of aanpas by verandering. 2

Let daarop dat elkeen van die elemente wat Crow en Sarewitz noem soos vereis vir die voorbereiding vir die toekoms, op een of ander manier op akkurate voorspelling staatmaak. 'n Kapasiteit om uit ervaring te leer is nie nuttig om vir die toekoms voor te berei nie, tensy ons korrek kan aanneem (voorspel) dat die lesse wat ons uit die verlede aflei, op toekomstige situasies van toepassing sal wees. Noukeurige aandag aan wat in die hede aangaan, is eweneens nutteloos, tensy ons kan aanvaar dat wat in die hede aangaan stabiele tendense sal openbaar of andersins lig sal werp op wat waarskynlik volgende gaan gebeur. Dit vereis ook nie-onbeduidende voorspelling om uit te vind watter soort instelling gesond, veerkragtig en effektief sal wees om te reageer op of aan te pas by toekomstige veranderinge.

Die realiteit is dat voorspelbaarheid 'n kwessie van graad is, en verskillende aspekte van die toekoms is voorspelbaar met verskillende grade van betroubaarheid en akkuraatheid. 3 Dit kan dikwels 'n goeie idee wees om planne te ontwikkel wat buigsaam is en om beleide te volg wat sterk is onder 'n wye reeks gebeurlikhede. In sommige gevalle maak dit ook sin om 'n reaktiewe benadering aan te neem wat daarop staatmaak om vinnig by veranderende omstandighede aan te pas eerder as om enige gedetailleerde langtermynplan of eksplisiete agenda na te streef. Tog is hierdie hanteringstrategieë slegs een deel van die oplossing. Nog 'n deel is om te werk om die akkuraatheid van ons oortuigings oor die toekoms te verbeter (insluitend die akkuraatheid van voorwaardelike voorspellings van die vorm &ldquoif x is gedoen, y sal lei&rdquo). Daar is dalk strikke waarheen ons loop wat ons slegs deur versiendheid kan vermy. Daar is ook geleenthede wat ons baie gouer kan bereik as ons dit verder vooruit kon sien. En in 'n streng sin is voorspelling altyd nodig vir sinvolle besluitneming. 4

Voorspelbaarheid val nie noodwendig af met tydelike afstand nie. Dit kan hoogs onvoorspelbaar wees waar 'n reisiger een uur na die begin van haar reis sal wees, maar tog voorspelbaar dat sy na vyf uur by haar bestemming sal wees. Die baie langtermyn toekoms van die mensdom kan relatief maklik wees om te voorspel, aangesien dit 'n aangeleentheid is wat vatbaar is vir studie deur die natuurwetenskappe, veral kosmologie (fisiese eskatologie). En vir 'n mate van voorspelbaarheid is dit nie nodig dat dit moontlik is om een ​​spesifieke scenario te identifiseer as wat beslis gaan gebeur nie. As daar ten minste 'n scenario is wat kan wees uitgesluit, dit is ook 'n mate van voorspelbaarheid. Selfs kort hiervan, as daar 'n basis is vir die toeken van verskillende waarskynlikhede (in die sin van geloofwaardighede, grade van geloof) aan verskillende stellings oor logies moontlike toekomstige gebeure, of 'n basis om sommige sulke waarskynlikheidsverdelings as minder rasioneel verdedigbaar of redelik te kritiseer as ander, dan is daar weer 'n mate van voorspelbaarheid. En dit is sekerlik die geval met betrekking tot baie aspekte van die toekoms van die mensdom. Alhoewel ons kennis onvoldoende is om die ruimte van moontlikhede te beperk tot een wyd uiteengesitte toekoms vir die mensdom, weet ons wel van baie relevante argumente en oorwegings wat in kombinasie beduidende beperkings oplê op hoe 'n geloofwaardige siening van die toekoms kan lyk. Die toekoms van die mensdom hoef nie 'n onderwerp te wees waaroor alle aannames heeltemal arbitrêr is en enigiets kan nie. Daar is 'n groot kloof tussen om presies te weet wat gaan gebeur en om absoluut geen benul te hê oor wat gaan gebeur nie. Ons werklike epistemiese ligging is een of ander aflandige plek in daardie kloof. 5

Tegnologie, groei en rigtinggewing

Die meeste verskille tussen ons lewens en die lewens van ons voorvaders van jagter-versamelaars is uiteindelik gekoppel aan tegnologie, veral as ons &ldquotegnologie&rdquo in sy wydste sin verstaan, om nie net gadgets en masjiene in te sluit nie, maar ook tegnieke, prosesse en instellings. In hierdie wye sin kan ons sê dat tegnologie die somtotaal is van instrumenteel bruikbare kultureel-oordraagbare inligting. Taal is 'n tegnologie in hierdie sin, saam met trekkers, masjiengewere, sorteeralgoritmes, dubbelinskrywing boekhouding en Robert se Ordereëls. 6

Tegnologiese innovasie is die hoofdryfveer van langtermyn ekonomiese groei. Oor lang tydskale is die saamgestelde effekte van selfs beskeie gemiddelde jaarlikse groei groot. Tegnologiese verandering is grootliks verantwoordelik vir baie van die sekulêre neigings in sulke basiese parameters van die menslike toestand soos die grootte van die wêreldbevolking, lewensverwagting, opvoedingsvlakke, materiële lewenstandaarde en die aard van werk, kommunikasie, gesondheidsorg , oorlog, en die uitwerking van menslike aktiwiteite op die natuurlike omgewing. Ander aspekte van die samelewing en ons individuele lewens word ook op baie direkte en indirekte maniere deur tegnologie beïnvloed, insluitend bestuur, vermaak, menslike verhoudings en ons sienings oor moraliteit, verstand, materie en ons eie menslike natuur. ’n Mens hoef nie enige sterk vorm van tegnologiese determinisme te omhels om te erken dat tegnologiese vermoë – deur sy komplekse interaksies met individue, instellings, kulture en omgewing – ’n sleutelbepaler is van die grondreëls waarbinne die speletjies van die menslike beskawing gespeel word nie. . 7

Hierdie siening van die belangrike rol van tegnologie stem ooreen met groot variasies en fluktuasies in die ontplooiing van tegnologie in verskillende tye en wêrelddele. Die siening stem ook ooreen met tegnologiese ontwikkeling self wat afhanklik is van sosiokulturele, ekonomiese of personalistiese bemagtigende faktore. Die siening stem ook ooreen met die ontkenning van enige sterk weergawe van die onvermydelikheid van die bepaalde groeipatroon wat in die menslike geskiedenis waargeneem is. 'n Mens sou byvoorbeeld kon dink dat in 'n "geloopte" van die menslike geskiedenis, die tydsberekening en ligging van die Industriële Revolusie baie anders kon gewees het, of dat daar dalk glad nie so 'n rewolusie was nie, maar eerder, sê, 'n stadige en bestendige druppel van uitvinding. 'n Mens kan selfs meen dat daar belangrike splitsingspunte in tegnologiese ontwikkeling is waarheen die geskiedenis enige paaie kan volg met heel ander resultate in watter soort tegnologiese stelsels ontwikkel het. Nietemin, onder die veronderstelling dat tegnologiese ontwikkeling op 'n breë front voortgaan, mens kan dit verwag op die lang termyn, die meeste van die belangrike basiese vermoëns wat verkry kan word deur een of ander moontlike tegnologie, sal in werklikheid deur tegnologie verkry word. 'n Sterker weergawe van hierdie idee kan soos volg geformuleer word:

Tegnologiese voltooiing vermoede. As wetenskaplike en tegnologiese ontwikkelingspogings nie doeltreffend ophou nie, sal alle belangrike basiese vermoëns wat deur een of ander moontlike tegnologie verkry kan word, verkry word.

Die vermoede is nie tautologies nie. Dit sal vals wees as daar 'n moontlike basiese vermoë is wat verkry kan word deur een of ander tegnologie wat, hoewel moontlik in die sin dat dit konsekwent is met fisiese wette en materiële beperkings, so moeilik is om te ontwikkel dat dit selfs na 'n onbepaalde tyd buite bereik sal bly. langdurige ontwikkelingspoging. Nog 'n manier waarop die vermoede vals kan wees, is as 'n belangrike vermoë slegs bereik kan word deur 'n moontlike tegnologie wat, hoewel dit ontwikkel kon word, in werklikheid nooit ontwikkel sal word nie, alhoewel wetenskaplike en tegnologiese ontwikkelingspogings voortduur.

Die vermoede spreek die idee uit dat watter belangrike basiese vermoëns uiteindelik bereik word, nie afhang van die paaie wat wetenskaplike en tegnologiese navorsing in die kort termyn neem nie. Die beginsel laat toe dat ons sekere vermoëns gouer kan bereik as ons byvoorbeeld navorsingsbefondsing op een manier eerder as 'n ander rig, maar dit hou vol dat mits ons algemene tegno-wetenskaplike onderneming voortduur, selfs die nie-geprioritiseerde vermoëns uiteindelik verkry sal word, hetsy deur een of ander indirekte tegnologiese roete, of wanneer algemene vooruitgang in instrumentasie en begrip die oorspronklik verwaarloosde direkte tegnologiese roete so maklik gemaak het dat selfs 'n klein poging sal slaag om die betrokke tegnologie te ontwikkel. 8

'n Mens kan die strekking van hierdie onderliggende idee aanneemlik vind sonder om oortuig te word dat die Tegnologiese Voltooiing-veronderstelling streng waar is, en in daardie geval kan 'n mens ondersoek watter uitsonderings daar kan wees. Alternatiewelik kan 'n mens die vermoede aanvaar maar glo dat die antesedent daarvan vals is, dit wil sê dat wetenskaplike en tegnologiese ontwikkelingspogings op 'n stadium effektief sal ophou (voordat die onderneming voltooi is). Maar as 'n mens beide die vermoede en sy antesedent aanvaar, wat is die implikasies daarvan? Wat sal die resultate wees as, op die lang termyn, al die belangrike basiese vermoëns wat verkry kan word deur een of ander moontlike tegnologie inderdaad verkry word? Die antwoord kan afhang van die volgorde waarin tegnologieë ontwikkel word, die sosiale, wetlike en kulturele raamwerke waarbinne dit ontplooi word, die keuses van individue en instellings, en ander faktore, insluitend toevallige gebeure. Die verkryging van 'n basiese vermoë impliseer nie dat die vermoë op 'n bepaalde manier gebruik sal word of selfs dat dit hoegenaamd gebruik sal word nie.

Hierdie faktore wat die gebruike en impak van potensiële basiese vermoëns bepaal, is dikwels moeilik om te voorspel. Wat dalk ietwat meer voorsienbaar is, is watter belangrike basiese vermoëns uiteindelik bereik sal word. Want onder die aanname dat die Tegnologiese Voltooiing vermoede en sy antesedent waar is, sluit die vermoëns wat uiteindelik sal wees almal in wat verkry kan word deur middel van een of ander moontlike tegnologie. Alhoewel ons dalk nie alle moontlike tegnologieë kan voorsien nie, kan ons baie moontlike tegnologieë voorsien, insluitend sommige wat tans onuitvoerbaar is en ons kan wys dat hierdie verwagte moontlike tegnologieë 'n groot verskeidenheid nuwe belangrike basiese vermoëns sal verskaf.

Een manier om moontlike toekomstige tegnologieë te voorsien, is deur wat Eric Drexler "teoretiese toegepaste wetenskap" genoem het. 9 Teoretiese toegepaste wetenskap bestudeer die eienskappe van moontlike fisiese stelsels, insluitend dié wat nog nie gebou kan word nie, met behulp van metodes soos rekenaarsimulasie en afleiding van gevestigde fisiese wette. 10 Teoretiese toegepaste wetenskap sal nie in elke geval 'n definitiewe en onkontroversiële ja lewer nie- of-geen antwoord op vrae oor die haalbaarheid van een of ander denkbare tegnologie, maar dit is waarskynlik die beste metode wat ons het om sulke vrae te beantwoord. Teoretiese toegepaste wetenskap – beide in sy strenger en meer spekulatiewe toepassings – is dus 'n belangrike metodologiese instrument om oor die toekoms van tegnologie te dink en, a fortiori, een sleutelbepaler van die toekoms van die mensdom.

Dit kan aanloklik wees om na die uitbreiding van tegnologiese vermoëns te verwys as &ldquovordering&rdquo. Maar hierdie term het evaluerende konnotasies - van dinge wat beter word - en dit is ver van 'n konseptuele waarheid dat uitbreiding van tegnologiese vermoëns dinge beter laat verloop. Selfs al vind ons empiries dat so 'n vereniging in die verlede gehou het (sonder twyfel met baie groot uitsonderings), moet ons nie onkrities aanvaar dat die vereniging altyd sal bly hou nie. Dit is dus verkieslik om 'n meer neutrale term, soos &ldquotegnologiese ontwikkeling&rdquo, te gebruik om die historiese tendens van die opbou van tegnologiese vermoë aan te dui.

Tegnologiese ontwikkeling het die menslike geskiedenis van 'n soort rigtinggewing voorsien. Instrumenteel bruikbare inligting het geneig om van geslag tot geslag te versamel, sodat elke nuwe generasie vanaf 'n ander en tegnologies meer gevorderde beginpunt as sy voorganger begin het. ’n Mens kan wys op uitsonderings op hierdie tendens, streke wat vir lang tydperke gestagneer of selfs agteruitgegaan het. Maar as ons na die menslike geskiedenis kyk vanuit ons eietydse uitkykpunt, is die makro-patroon onmiskenbaar.

Dit was nie altyd so nie. Tegnologiese ontwikkeling vir die grootste deel van die menslike geskiedenis was so stadig dat dit onwaarskynlik was. Toe tegnologiese ontwikkeling so stadig was, kon dit slegs opgespoor word deur te vergelyk hoe vlakke van tegnologiese vermoë oor groot tydperke verskil het. Tog was die data wat nodig is vir sulke vergelykings – gedetailleerde historiese verslae, argeologiese opgrawings met koolstofdatering, ensovoorts – tot redelik onlangs nie beskikbaar nie, soos Robert Heilbroner verduidelik:

Op die hoogtepunt van die eerste gestratifiseerde samelewings is dinastiese drome gedroom en visioene van triomf of ondergang vermaak, maar daar is geen melding in die papirusse en kunsvormtablette waarop hierdie hoop en vrese opgeteken is dat hulle, in die geringste mate, veranderinge in die vooruitsig gestel het nie. in die materiële toestande van die groot massas, of vir die saak, van die regerende klas self. 11

Heilbroner betoog in Toekomsvisies want die gewaagde tesis dat die mensdom se persepsies van die vorm van dinge wat kom, deur presies drie fases gegaan het sedert die eerste verskyning van Homo sapiens. In die eerste fase, wat die hele menslike voorgeskiedenis en die grootste deel van die geskiedenis behels, is die wêreldse toekoms – met baie min uitsonderings – as onveranderlik in sy materiële, tegnologiese en ekonomiese toestande in die vooruitsig gestel. In die tweede fase, wat rofweg vanaf die begin van die agtiende eeu tot die tweede helfte van die twintigste geduur het, het wêreldse verwagtinge in die geïndustrialiseerde wêreld verander om die oortuiging in te sluit dat die tot dusver ontembare natuurkragte beheer kon word deur die toepassing van wetenskap en rasionaliteit. , en die toekoms het 'n groot vooruitsig geword. Die derde fase – meestal na-oorlogse maar oorvleuel met die tweede fase – sien die toekoms in 'n meer ambivalente lig: as oorheers deur onpersoonlike kragte, as ontwrigtend, gevaarlik en voorspellend sowel as belowend.

Veronderstel dat een of ander waarnemende waarnemer in die verlede een of ander geval van rigtinggewing opgemerk het – of dit nou 'n tegnologiese, kulturele of sosiale neiging is – sou die vraag gebly het of die bespeurde gerigtheid 'n globale kenmerk of 'n blote plaaslike patroon was. In 'n sikliese siening van die geskiedenis, byvoorbeeld, kan daar lang tye van bestendige kumulatiewe ontwikkeling van tegnologie of ander faktore wees. Binne 'n tydperk is daar duidelike rigting, tog word elke vloed van groei gevolg deur 'n eb van verval, wat dinge terugbring na waar hulle aan die begin van die siklus gestaan ​​het. Sterk plaaslike gerigtheid is dus versoenbaar met die siening dat geskiedenis wêreldwyd in sirkels beweeg en nooit werklik nêrens kom nie. As daar aanvaar word dat die periodisiteit vir ewig aanhou, sal 'n vorm van ewige herhaling volg.

Moderne Westerlinge wat daaraan gewoond is om geskiedenis as 'n rigtinggewende patroon van ontwikkeling te beskou, sal dalk nie besef hoe natuurlik die sikliese siening van geskiedenis eens gelyk het nie. 12 Enige geslote sisteem met slegs 'n eindige aantal moontlike toestande moet óf in een toestand vestig en vir ewig in daardie een toestand bly, óf anders terugsirkel deur toestande waarin dit reeds was. Met ander woorde, 'n geslote eindige toestandstelsel moet óf staties word óf anders begin om homself te herhaal. As ons aanneem dat die stelsel reeds vir 'n ewigheid bestaan, dan moet hierdie uiteindelike uitkoms reeds gekom het, dit wil sê, die stelsel sit reeds óf vas óf fiets deur toestande waarin dit voorheen was. Die voorbehoud dat die stelsel slegs 'n eindige aantal toestande het, is dalk nie so betekenisvol as wat dit lyk nie, want selfs 'n stelsel wat 'n oneindige aantal moontlike toestande het, kan net eindig baie hê merkbaar anders moontlike state. 13 Vir baie praktiese doeleindes maak dit dalk nie veel saak of die huidige toestand van die wêreld reeds 'n oneindige aantal kere plaasgevind het nie, of of 'n oneindige aantal toestande voorheen plaasgevind het wat elkeen bloot onmerkbaar verskil van die huidige toestand. 14 Hoe dit ook al sy, ons kan die situasie karakteriseer as een van ewige herhaling – die uiterste geval van ’n sikliese geskiedenis.

In die werklike wêreld is die sikliese siening vals omdat die wêreld 'n eindige tyd gelede 'n begin gehad het. Die menslike spesie bestaan ​​al vir 'n skamele tweehonderdduisend jaar of so, en dit is ver van genoeg tyd vir dit om alle moontlike toestande en permutasies te ervaar waartoe die stelsel van mense en hul omgewing in staat is.

Meer fundamenteel, die rede waarom die sikliese siening vals is, is dat die heelal self vir slegs 'n beperkte hoeveelheid tyd bestaan ​​het. 15 Die heelal het na raming 13,7 miljard jaar gelede met die Oerknal begin, in 'n lae-entropie toestand. Die geskiedenis van die heelal het sy eie rigting: 'n onvermydelike toename in entropie. Tydens sy proses van entropietoename het die heelal deur 'n reeks afsonderlike stadiums gevorder. In die gebeurtenisvolle eerste drie sekondes het 'n aantal oorgange plaasgevind, insluitend waarskynlik 'n tydperk van inflasie, herverhitting en simmetrie-breek. Dit is later gevolg deur nukleosintese, uitbreiding, afkoeling en vorming van sterrestelsels, sterre en planete, insluitend die Aarde (ongeveer 4,5 miljard jaar gelede). Die oudste onbetwiste fossiele is ongeveer 3,5 miljard jaar oud, maar daar is bewyse dat lewe reeds 3,7 miljard jaar gelede en moontlik vroeër bestaan ​​het. Evolusie van meer komplekse organismes was 'n stadige proses. Dit het sowat 1,8 miljard jaar geneem vir eukariotiese lewe om uit prokariote te ontwikkel, en nog 1,4 miljard jaar voordat die eerste veelsellige organismes ontstaan ​​het. Vanaf die begin van die Kambriese tydperk (ongeveer 542 miljoen jaar gelede), het &ldquobelangrike ontwikkelings&rdquo teen 'n vinniger tempo begin gebeur, maar steeds baie stadig volgens menslike standaarde. Homo habilis – ons eerste &ldquo-mensagtige voorouers&rdquo – het sowat 2 miljoen jaar gelede ontwikkel Homo sapiens 100 000 jaar gelede. Die landbou-rewolusie het 10 000 jaar gelede in die Vrugbare Halfmaan van die Midde-Ooste begin, en die res is geskiedenis. Die grootte van die menslike bevolking, wat ongeveer 5 miljoen was toe ons 10 000 jaar gelede as jagter-versamelaars gelewe het, het gegroei tot ongeveer 200 miljoen teen die jaar 1 dit het een miljard in 1835 nC bereik en vandag haal meer as 6,6 miljard mense asem. op hierdie planeet. 16 Vanaf die tyd van die industriële revolusie, het waarnemende individue wat in ontwikkelde lande woon aansienlike tegnologiese verandering in hul leeftyd opgemerk.

Alle tegno-hype ter syde, is dit opvallend hoe onlangs baie van die gebeure is wat definieer wat ons as die moderne menslike toestand beskou. As die tydskaal so saamgepers word dat die Aarde 'n jaar gelede gevorm het, dan het Homo sapiens minder as 12 minute gelede ontwikkel, landbou het 'n bietjie meer as 'n minuut gelede begin, die Industriële Revolusie het minder as 2 sekondes gelede plaasgevind, die elektroniese rekenaar is uitgevind 0.4 sekondes gelede, en die internet minder as 0,1 sekondes gelede – in ’n oogwink.

Byna al die volume van die heelal is ultrahoë vakuum, en byna al die klein materiaal spikkels in hierdie vakuum is so warm of so koud, so dig of so verdun, dat dit heeltemal onherbergsaam is vir organiese lewe. Ruimtelik sowel as tydelik is ons situasie 'n anomalie. 17

Gegewe die tegnosentriese perspektief wat hier aangeneem word, en in die lig van ons onvolledige maar aansienlike kennis van die menslike geskiedenis en sy plek in die heelal, hoe kan ons ons verwagtinge van dinge wat kom struktureer? Die res van hierdie artikel sal vier families van scenario's vir die mensdom se toekoms uiteensit:

Uitsterwing

Tensy die menslike spesie letterlik vir ewig voortduur, sal dit 'n geruime tyd ophou bestaan. In daardie geval is die langtermyntoekoms van die mensdom maklik om te beskryf: uitsterwing. Na raming is 99,9% van alle spesies wat ooit op aarde bestaan ​​het, reeds uitgesterf. 18

Daar is twee verskillende maniere waarop die menslike spesie kan uitsterf: een, deur te ontwikkel of te ontwikkel of te transformeer in een of meer nuwe spesies of lewensvorme, voldoende verskillend van wat voorheen gekom het om nie meer as Homo sapiens te tel nie, die ander, deur bloot uit te sterf, sonder enige betekenisvolle vervanging of voortsetting. Natuurlik kan 'n getransformeerde kontinuant van die menslike spesie self uiteindelik eindig, en miskien sal daar 'n punt wees waar alle lewe tot 'n einde kom, sodat scenario's wat die eerste tipe uitwissing behels, uiteindelik kan saamvloei in die tweede soort scenario van volledige uitwissing. Ons stel bespreking van transformasie-scenario's uit na 'n latere afdeling, en ons sal nie hier die moontlike bestaan ​​van fundamentele fisiese beperkings op die voortbestaan ​​van intelligente lewe in die heelal bespreek nie. Hierdie afdeling fokus op die direkte vorm van uitwissing (uitwissing) wat plaasvind binne enige baie lang, maar nie astronomies lang, tydshorison – ons kan sê honderdduisend jaar vir spesifisiteit.

Menslike uitsterwingsrisiko's het minder wetenskaplike aandag gekry as wat dit verdien. In onlangse jare was daar ongeveer drie ernstige boeke en een groot referaat oor hierdie onderwerp. John Leslie, 'n Kanadese filosoof, stel die waarskynlikheid dat die mensdom nie die volgende vyf eeue sal oorleef tot 30% in sy boek Einde van die Wêreld. 19 Sy skatting is deels gebaseer op die omstrede &ldquoDoomsday argument&rdquo en op sy eie sienings oor die beperkings van hierdie argument. 20 Sir Martin Rees, Britse sterrekundige Royal, is selfs meer pessimisties, en stel die kans dat die mensdom die 21ste eeu sal oorleef tot nie beter as 50% in Ons laaste uur. 21 Richard Posner, 'n vooraanstaande Amerikaanse regsgeleerde, bied geen numeriese skatting nie, maar beoordeel die risiko van uitsterwing &ldquobetekenisvol&rdquo in Katastrofe. 22 En ek het 'n referaat in 2002 gepubliseer waarin ek voorgestel het dat die toekenning van 'n waarskynlikheid van minder as 25% aan 'n eksistensiële ramp (geen tydsbeperking) verkeerd sou wees. 23 Die konsep van eksistensiële risiko is verskillend van dié van uitsterwingsrisiko. Soos ek die term bekendgestel het, is 'n eksistensiële ramp een wat óf die vernietiging van die Aarde-oorsprong intelligente lewe veroorsaak óf die permanente en drastiese inkorting van sy potensiaal vir toekomstige wenslike ontwikkeling. 24

Dit is moontlik dat 'n publikasievooroordeel verantwoordelik is vir die kommerwekkende prentjie wat hierdie menings bied. Geleerdes wat glo dat die bedreigings vir menslike oorlewing ernstig is, is dalk meer geneig om boeke oor die onderwerp te skryf, wat die bedreiging van uitwissing groter laat lyk as wat dit werklik is. Nietemin, dit is opmerklik dat daar blykbaar 'n konsensus te wees onder die navorsers wat ernstig na die saak gekyk het dat daar 'n ernstige risiko is dat die mensdom se reis tot 'n voortydige einde sal kom. 25

Die grootste uitsterwingsrisiko's (en eksistensiële risiko's meer algemeen) spruit uit menslike aktiwiteit. Ons spesie het vulkaniese uitbarstings, meteoriese impakte en ander natuurlike gevare oorleef vir tienduisende jare. Dit lyk onwaarskynlik dat enige van hierdie ou risiko's ons in die nabye toekoms sal uitroei. In teenstelling hiermee bring die menslike beskawing baie nuwe verskynsels in die wêreld bekend, wat wissel van kernwapens tot ontwerperpatogene tot hoë-energie deeltjiebotsers. Die ernstigste eksistensiële risiko's van hierdie eeu spruit uit verwagte tegnologiese ontwikkelings. Vooruitgang in biotegnologie kan dit moontlik maak om nuwe virusse te ontwerp wat die maklike besmetting en veranderlikheid van die griepvirus met die dodelikheid van MIV kombineer. Molekulêre nanotegnologie kan dit moontlik maak om wapenstelsels te skep met 'n vernietigende krag wat dié van beide termonukleêre bomme en biowarfare-agente verdwerg. 26 Superintelligente masjiene kan dalk gebou word en hul optrede kan die toekoms van die mensdom bepaal – en of daar een sal wees. 27 As in ag geneem word dat baie van die eksistensiële risiko's wat nou van die belangrikste blyk te wees, eers in die afgelope dekades gekonseptualiseer is, blyk dit waarskynlik dat verderes nog ontdek moet word.

Dieselfde tegnologie wat hierdie risiko's sal inhou, sal ons ook help om sekere risiko's te versag. Biotegnologie kan ons help om beter diagnostiek, entstowwe en anti-virale middels te ontwikkel. Molekulêre nanotegnologie kan selfs sterker profilaktika bied. 28 Superintelligente masjiene kan die laaste uitvinding wees wat mense ooit moet maak, aangesien 'n superintelligensie, per definisie, baie meer effektief sal wees as 'n menslike brein in feitlik alle intellektuele pogings, insluitend strategiese denke, wetenskaplike analise en tegnologiese kreatiwiteit. 29 Benewens die skep en versagting van risiko's, sou hierdie kragtige tegnologiese vermoëns ook die menslike toestand op baie ander maniere beïnvloed.

Uitwissingsrisiko's vorm 'n besonder ernstige subset van wat vir die mensdom erg kan skeefloop. Daar is baie moontlike wêreldwye rampe wat geweldige wêreldwye skade sal veroorsaak, miskien selfs die ineenstorting van die moderne beskawing, maar tog te kort skiet om die menslike spesie te beëindig. 'n Algehele kernoorlog tussen Rusland en die Verenigde State kan 'n voorbeeld wees van 'n globale ramp wat waarskynlik nie tot uitwissing sal lei nie. 'n Verskriklike pandemie met hoë virulensie en 100% sterftesyfer onder besmette individue kan nog 'n voorbeeld wees: as sommige groepe mense hulself suksesvol in kwarantyn kon plaas voordat hulle blootgestel word, kan menslike uitwissing vermy word, selfs al is, sê, 95% of meer van die wêreldbevolking beswyk het. Wat uitwissing en ander eksistensiële katastrofes onderskei, is dat 'n terugkeer onmoontlik is. 'n Nie-eksistensiële ramp wat die ineenstorting van die globale beskawing veroorsaak, is, vanuit die perspektief van die mensdom as geheel, 'n potensieel herstelbare terugslag: 'n reuse-slagting vir die mens, 'n klein misstap vir die mensdom.

'n Eksistensiële katastrofe is dus kwalitatief verskillend van 'n &ldquomere&rdquo ineenstorting van die globale beskawing, hoewel ons in terme van ons morele en omsigtige houdings miskien albei eenvoudig as ondenkbaar slegte uitkomste moet beskou. 30 Een manier waarop die ineenstorting van die beskawing egter 'n beduidende kenmerk in die groter prentjie vir die mensdom kan wees, is as dit deel vorm van 'n herhalende patroon. Dit neem ons na die tweede familie van scenario's: herhalende ineenstorting.

Herhalende ineenstorting

Dit lyk asof omgewingsbedreigings kernslagting verplaas het as die hoofspook wat die publieke verbeelding spook. Huidige pessimiste oor die toekoms fokus dikwels op die omgewingsprobleme wat die groeiende wêreldbevolking in die gesig staar, en is bekommerd dat ons verkwistende en besoedelende maniere onvolhoubaar is en potensieel verwoestend is vir die menslike beskawing. Die eer dat hy die omgewingsbeweging sy aanvanklike stukrag gegee het, word dikwels gegee aan Rachel Carson, wie se boek Stille lente (1962) het alarm gemaak oor plaagdoders en sintetiese chemikalieë wat in die omgewing vrygestel word met na bewering verwoestende uitwerking op natuurlewe en menslike gesondheid. 31 Die omgewingsbewustes se voorgevoelens het oor die dekade toegeneem. Paul Ehrlich se boek Bevolkingsbom, en die Club of Rome-verslag Grense vir groei, wat 30 miljoen eksemplare verkoop het, het ekonomiese ineenstorting en massa-hongersnood teen die tagtiger- of negentigerjare voorspel as die gevolg van bevolkingsgroei en hulpbronuitputting. 32

In onlangse jare het die kollig van omgewingsbesorgdheid na globale klimaatsverandering verskuif. Koolstofdioksied en ander kweekhuisgasse versamel in die atmosfeer, waar dit na verwagting 'n opwarming van die aarde se klimaat en 'n gepaardgaande styging in seewatervlakke sal veroorsaak. Die meer onlangse verslag deur die Verenigde Nasies se Interregeringspaneel oor Klimaatsverandering, wat die mees gesaghebbende beoordeling van huidige wetenskaplike mening verteenwoordig, poog om die toename in globale gemiddelde temperatuur te skat wat teen die einde van hierdie eeu verwag sou word onder die aanname dat geen pogings by versagting gemaak word. Die finale skatting is belaai met onsekerheid as gevolg van onsekerheid oor wat die verstekkoers van die vrystelling van kweekhuisgasse oor die eeu sal wees, onsekerheid oor die klimaatsensitiwiteitsparameter en onsekerheid oor ander faktore. Die IPCC spreek dus sy beoordeling uit in terme van ses verskillende klimaatscenario's gebaseer op verskillende modelle en verskillende aannames. Die &ldquolow&rdquo-model voorspel 'n gemiddelde aardverwarming van +1.8°C (onsekerheidreeks 1.1°C tot 2.9°C) die &ldquohigh&rdquo-model voorspel verwarming met +4.0°C (2.4°C tot 6.4°C). 33 Geskatte seevlakstyging wat deur hierdie twee mees ekstreme scenario's voorspel word onder die ses wat oorweeg is, is onderskeidelik 18 tot 38 cm, en 26 tot 59 cm. 34

Alhoewel hierdie prognose 'n reeks versagtingsbeleide kan regverdig, is dit belangrik om 'n gevoel van perspektief te handhaaf wanneer ons die kwessie vanuit 'n &ldquotoekoms van die mensdom&rdquo-oogpunt oorweeg. Selfs die Stern Review oor die ekonomie van klimaatsverandering, 'n verslag wat vir die Britse regering voorberei is wat deur sommige as te pessimisties gekritiseer is, skat dat onder die aanname van besigheid-soos-gewoonlik met betrekking tot emissies, aardverwarming welsyn sal verminder met 'n bedrag gelykstaande aan 'n permanente vermindering in per capita verbruik van tussen 5 en 20%. 35 In absolute terme sou dit 'n groot skade wees. Tog het die wêreld se BBP in die loop van die twintigste eeu met sowat 3 700% gegroei, en die wêreld se BBP per capita het met sowat 860% gestyg. 36 Dit lyk veilig om te sê dat (afwesig van 'n radikale hersiening van ons beste huidige wetenskaplike modelle van die Aarde en klimaatstelsel) watter negatiewe ekonomiese gevolge aardverwarming ook al sal hê, hulle heeltemal oorweldig sal word deur ander faktore wat ekonomiese groeikoerse in hierdie eeu sal beïnvloed .

Daar was 'n aantal pogings deur geleerdes om sosiale ineenstorting te verduidelik - hetsy as 'n gevallestudie van 'n spesifieke samelewing, soos Gibbons & rsquo classic Ondergang en val van die Romeinse Ryk – of anders as 'n poging om mislukkingsmetodes te ontdek wat meer algemeen van toepassing is. 37 Twee voorbeelde van laasgenoemde genre sluit Joseph Tainter&rsquos in Ineenstorting van komplekse samelewings, en Jared Diamond & rsquos meer onlangse Ineenstorting: Hoe samelewings kies om te misluk of te slaag. Tainter merk op dat samelewings sekere hulpbronne soos voedsel, energie en natuurlike hulpbronne moet verseker om hul bevolkings te onderhou. 38 In hul pogings om hierdie aanbodprobleem op te los, kan samelewings in kompleksiteit groei – byvoorbeeld in die vorm van burokrasie, infrastruktuur, sosiale klasonderskeiding, militêre operasies en kolonies. Op 'n stadium, voer Tainter aan, word die marginale opbrengste op hierdie beleggings in sosiale kompleksiteit ongunstig, en samelewings wat nie daarin slaag om terug te skaal wanneer hul organisatoriese bokoste te groot word nie, staar uiteindelik ineenstorting in die gesig.

Diamond voer aan dat baie vorige gevalle van ineenstorting van die samelewing omgewingsfaktore soos ontbossing en habitatvernietiging, grondprobleme, waterbestuursprobleme, oorjag en oorbevissing, die uitwerking van ingevoerde spesies, menslike bevolkingsgroei en verhoogde impak per capita van mense behels het. 39 Hy ​​stel ook vier nuwe faktore voor wat kan bydra tot die ineenstorting van huidige en toekomstige samelewings: mens-veroorsaakte klimaatsverandering, maar ook opbou van giftige chemikalieë in die omgewing, energietekorte en die volle benutting van die Aarde se fotosintetiese kapasiteit.Diamond vestig die aandag op die gevaar van 'kruipende normaliteit', met verwysing na die verskynsel van 'n stadige neiging wat binne lawaaierige skommelinge verberg word, sodat 'n nadelige uitkoms wat in klein, byna onmerkbare stappe plaasvind, aanvaar kan word of sonder weerstand tot stand kan kom, selfs al is dieselfde uitkoms. , sou dit in een skielike sprong tot stand gekom het, sou 'n kragtige reaksie ontlok het. 40

Ons moet verskillende klasse scenario's wat sosiale ineenstorting behels, onderskei. Eerstens kan ons bloot 'n plaaslike ineenstorting hê: individuele samelewings kan ineenstort, maar dit is onwaarskynlik dat dit 'n bepalende uitwerking op die toekoms van die mensdom sal hê as ander gevorderde samelewings oorleef en aangaan waar die mislukte samelewings opgehou het. Alle historiese voorbeelde van ineenstorting was van hierdie soort. Tweedens kan ons veronderstel dat nuwe soorte bedreiging (bv. kernslagting of katastrofiese veranderinge in die globale omgewing) of die neiging na globalisering en verhoogde interafhanklikheid van verskillende wêrelddele 'n kwesbaarheid vir die menslike beskawing as 'n geheel skep. Veronderstel dat 'n wêreldwye gemeenskaplike ineenstorting sou plaasvind. Wat gebeur volgende? As die ineenstorting van so 'n aard is dat 'n nuwe gevorderde globale beskawing kan nooit herbou word, sou die uitkoms as 'n eksistensiële ramp kwalifiseer. Dit is egter moeilik om te dink aan 'n geloofwaardige ineenstorting wat die menslike spesie oorleef maar wat dit nogtans permanent onmoontlik maak om die beskawing te herbou. Gestel dus dat 'n nuwe tegnologies gevorderde beskawing uiteindelik herbou word, wat is die lot van hierdie herlewende beskawing? Weereens is daar twee moontlikhede. Die nuwe beskawing kan moontlik ineenstorting vermy en in die volgende twee afdelings sal ons ondersoek wat met so 'n volhoubare globale beskawing kan gebeur. Alternatiewelik stort die nuwe beskawing weer in duie, en die siklus herhaal. As daar uiteindelik 'n volhoubare beskawing ontstaan, bereik ons ​​die soort scenario wat die volgende afdelings sal bespreek. As een van die ineenstortings eerder tot uitwissing lei, dan het ons die soort scenario wat in die vorige afdeling bespreek is. Die oorblywende geval is dat ons 'n siklus van onbepaalde herhalende ineenstorting en wedergeboorte in die gesig staar (sien figuur 1).

Alhoewel daar baie denkbare verklarings is vir waarom 'n gevorderde samelewing kan ineenstort, kan slegs 'n subset van hierdie verduidelikings waarskynlik verantwoordelik wees vir 'n oneindige patroon van ineenstorting en wedergeboorte. 'n Verduideliking vir so 'n siklus kan nie staatmaak op een of ander voorwaardelike faktor wat slegs van toepassing is op sommige gevorderde beskawings en nie ander nie, of op 'n faktor wat 'n gevorderde beskawing 'n realistiese kans sou hê om teë te werk nie, want as so 'n faktor verantwoordelik was, sou 'n mens verwag dat die ineenstorting-herlewingpatroon een of ander tyd verbreek sou word wanneer die regte omstandighede uiteindelik 'n gevorderde beskawing in staat gestel het om die struikelblokke vir volhoubaarheid te oorkom. Maar terselfdertyd kon die gepostuleerde oorsaak vir ineenstorting nie so kragtig wees om die uitsterwing van die menslike spesie te veroorsaak nie.

'n Herhalende ineenstortingsscenario vereis gevolglik 'n noukeurig gekalibreerde homeostatiese meganisme wat die beskawingsvlak binne 'n relatief nou interval beperk hou, soos geïllustreer in figuur 1. Selfs al sou die mensdom baie millennia aan so 'n ossillerende trajek spandeer, sou 'n mens verwag dat uiteindelik hierdie fase sou eindig, wat lei tot óf die permanente vernietiging van die mensdom, óf die opkoms van 'n stabiele volhoubare globale beskawing, of die transformasie van die menslike toestand in 'n nuwe & ldquoposthuman&rdquo toestand. Ons gaan nou na die tweede van hierdie moontlikhede, dat die menslike toestand 'n soort stase sal bereik, hetsy onmiddellik of nadat hy een of meer siklusse van ineenstorting-regenerasie ondergaan het.

Plato

Figuur 2 beeld twee moontlike trajekte uit, een verteenwoordig 'n toename gevolg deur 'n permanente plato, die ander verteenwoordig stasis by (of naby aan) die huidige status quo.

Die statiese siening is onwaarskynlik. Dit sou impliseer dat ons onlangs by die finale menslike toestand uitgekom het, selfs in 'n tyd wanneer verandering buitengewoon vinnig is: &ldquoWat ons wel weet,&rdquo skryf die vooraanstaande historikus van tegnologie Vaclav Smil, &ldquois dat die afgelope ses generasies neergekom het op die vinnigste en die mees diepgaande verandering wat ons spesie in sy 5 000 jaar van opgetekende geskiedenis ervaar het.&rdquo 41 Die statiese siening sou ook 'n radikale breuk met verskeie lang gevestigde tendense impliseer. As die wêreldekonomie teen dieselfde pas as in die afgelope halfeeu aanhou groei, sal die wêreld teen 2050 sewe keer ryker wees as wat dit vandag is. Daar word voorspel dat die wêreldbevolking in 2050 tot net meer as 9 miljard sal toeneem, so die gemiddelde rykdom sal ook dramaties toeneem. 42 As ons verder ekstrapoleer, sou die wêreld teen 2100 amper 50 keer ryker wees as vandag. 'n Enkele beskeie land kan dan soveel rykdom hê as wat die hele wêreld tans het. In die loop van die menslike geskiedenis is die verdubbelingstyd van die wêreldekonomie by verskeie geleenthede drasties verminder, soos in die landbou-oorgang en die Industriële Revolusie. Sou nog so 'n oorgang in hierdie eeu plaasvind, kan die wêreldekonomie teen die einde van die eeu verskeie grootteordes groter wees. 43

Figuur 2: Twee trajekte: toename gevolg deur plato of stase naby aan die huidige vlak.

Nog 'n rede om 'n lae waarskynlikheid aan die statiese siening toe te ken, is dat ons verskeie spesifieke tegnologiese vooruitgang kan voorsien wat aan mense belangrike nuwe vermoëns sal gee. Virtuele werklikheidsomgewings sal 'n groeiende fraksie van ons ervaring uitmaak. Die vermoë van opname, toesig, biometrie en data-ontginningtegnologieë sal groei, wat dit toenemend haalbaar maak om tred te hou van waarheen mense gaan, wie hulle ontmoet, wat hulle doen en wat in hul liggame aangaan. 44

Van die belangrikste potensiële ontwikkelings is dié wat ons in staat sal stel om ons biologie direk deur tegnologiese middele te verander. 45 Sulke intervensies kan ons dieper raak as verandering van oortuigings, gewoontes, kultuur en opvoeding. As ons leer om die biochemiese prosesse van menslike veroudering te beheer, kan gesonde lewensduur radikaal verleng word. 'n Persoon met die ouderdomspesifieke mortaliteit van 'n 20-jarige sal 'n lewensverwagting van ongeveer duisend jaar hê. Die antieke maar tot dusver meestal futiele soeke na geluk kan sukses behaal as wetenskaplikes veilige en doeltreffende metodes kon ontwikkel om die breinkringe wat verantwoordelik is vir subjektiewe welstand te beheer. 46 Dwelms en ander neurotegnologieë kan dit toenemend haalbaar maak vir gebruikers om hulself te vorm in die soort mense wat hulle wil wees deur hul persoonlikheid, emosionele karakter, geestelike energie, romantiese aanhangsels en morele karakter aan te pas. 47 Kognitiewe verbeterings kan ons intellektuele lewens verdiep. 48

Nanotegnologie sal wye gevolge hê vir vervaardiging, medisyne en rekenaars. 49 Masjien-intelligensie, wat verder in die volgende afdeling bespreek sal word, is nog 'n potensiële revolusionêre tegnologie. Institusionele innovasies soos voorspellingsmarkte kan die vermoë van menslike groepe verbeter om toekomstige ontwikkelings te voorspel, en ander tegnologiese of institusionele ontwikkelings kan lei tot nuwe maniere vir mense om meer effektief te organiseer. 50 Die impak van hierdie en ander tegnologiese ontwikkelings op die karakter van menselewens is moeilik om te voorspel, maar dat dit sulke impakte sal hê, blyk 'n veilige weddenskap te wees.

Diegene wat glo dat ontwikkelings soos dié wat gelys is nie sal plaasvind nie, moet oorweeg of hul skeptisisme werklik oor uiteindelike haalbaarheid gaan of bloot oor tydskale. Sommige van hierdie tegnologieë sal moeilik wees om te ontwikkel. Gee dit ons rede om te dink dat hulle nooit ontwikkel sal word nie? Nie eers oor 50 jaar nie? 200 jaar? 10 000 jaar? As ons terugkyk, kan gesê word dat ontwikkelings soos taal, landbou en miskien die Industriële Revolusie die menslike toestand aansienlik verander het. Daar is nou minstens 'n duisend keer meer van ons en met die huidige wêreldgemiddelde lewensverwagting op 67 jaar, leef ons miskien drie keer langer as ons Pleistoseen-voorouers. Die geestelike lewe van mense is getransformeer deur ontwikkelings soos taal, geletterdheid, verstedeliking, arbeidsverdeling, industrialisasie, wetenskap, kommunikasie, vervoer en mediategnologie.

Die ander trajek in figuur 2 verteenwoordig scenario's waarin tegnologiese vermoë steeds aansienlik verder groei as die huidige vlak voordat dit afplat tot onder die vlak waarop 'n fundamentele verandering van die menslike toestand sou plaasvind. Hierdie trajek vermy die ongeloofwaardigheid om te postuleer dat ons nou net 'n permanente plato van tegnologiese ontwikkeling bereik het. Nietemin stel dit wel voor dat 'n permanente plato nie radikaal ver bo die huidige vlak bereik sal word nie. Ons moet vra wat kan veroorsaak dat tegnologiese ontwikkeling in daardie stadium afplat.

Een konseptuele moontlikheid is dat ontwikkeling buite hierdie vlak onmoontlik is as gevolg van beperking wat deur fundamentele natuurwette opgelê word. Dit blyk egter dat die fisiese wette van ons heelal vorme van organisasie toelaat wat as 'n postmenslike toestand sou kwalifiseer (wat verder in die volgende afdeling bespreek sal word). Boonop is daar blykbaar geen fundamentele struikelblok vir die ontwikkeling van tegnologieë wat dit moontlik sal maak om sulke vorme van organisasie te bou nie. 51 Fisiese onmoontlikheid is dus nie 'n geloofwaardige verklaring waarom ons op enige van die bane wat in figuur 2 uitgebeeld word, moet beland nie.

Nog 'n moontlike verduideliking is dat hoewel dit teoreties moontlik is, 'n postmenslike toestand net te moeilik is om te bereik vir die mensdom om ooit daar te kan kom. Vir hierdie verduideliking om te werk, sal die moeilikheid van 'n sekere soort moet wees. As die moeilikheid bloot daaruit bestaan ​​het dat daar 'n groot aantal tegnologies uitdagende stappe is wat nodig sou wees om die bestemming te bereik, dan sou die argument hoogstens daarop dui dat dit 'n lang tyd sal neem om daar te kom, nie dat ons nooit sal nie. Mits die uitdaging in 'n reeks individueel uitvoerbare stappe verdeel kan word, wil dit voorkom asof die mensdom uiteindelik die uitdaging kan oplos, gegewe genoeg tyd. Aangesien ons op hierdie stadium nie so bekommerd is oor tydskale nie, blyk dit nie dat tegnologiese probleme van hierdie soort enige van die bane in figuur 2 'n aanneemlike scenario vir die toekoms van die mensdom sou maak nie.

Ten einde tegnologiese probleme vir een van die trajekte in figuur 2 te verantwoord, moet die moeilikheid van 'n soort wees wat nie gereduseer kan word tot 'n lang reeks individueel uitvoerbare stappe nie. As al die paaie na 'n postmenslike toestand tegnologiese vermoëns vereis het wat slegs bereik kon word deur ontsaglike komplekse, fout-onverdraagsame stelsels te bou van 'n soort wat nie geskep kon word deur proef-en-fout of deur komponente saam te stel wat afsonderlik getoets en ontfout kan word nie , dan sou die tegnologiese moeilikheidsargument bene hê om op te staan. Charles Perrow het in geargumenteer Normale ongelukke dat pogings om komplekse stelsels veiliger te maak dikwels terugslag gee omdat die bykomende veiligheidsmeganismes bykomende kompleksiteit meebring wat bykomende geleenthede skep vir dinge om verkeerd te loop wanneer dele en prosesse op onverwagte maniere in wisselwerking tree. 52 Byvoorbeeld, die verhoging van die aantal sekuriteitspersoneel op 'n webwerf kan die &ldquoinsider-bedreiging&rdquo verhoog, die risiko dat ten minste een persoon aan die binnekant deur voornemende aanvallers gewerf kan word. 53 Op soortgelyke wyse het Jaron Lanier aangevoer dat sagteware-ontwikkeling 'n soort kompleksiteitshinder raakgeloop het. 54 'n Informele argument van hierdie aard is ook gemaak teen die haalbaarheid van molekulêre vervaardiging. 55

Elkeen van hierdie argumente oor kompleksiteitshindernisse is problematies. En om 'n verduideliking te hê waarom die mensdom se tegnologiese ontwikkeling moet afplat voordat 'n post-menslike toestand bereik word, is dit nie voldoende om te wys dat sommige tegnologieë loop in onoorkomelike kompleksiteitshindernisse. Dit sou eerder gewys moes word dat almal tegnologieë wat 'n post-menslike toestand moontlik maak (biotegnologie, nanotegnologie, kunsmatige intelligensie, ens.) sal deur sulke hindernisse geblokkeer word. Dit lyk 'n onwaarskynlike voorstel. Alternatiewelik kan 'n mens probeer om 'n argument te bou wat gebaseer is op kompleksiteitshindernisse vir sosiale organisasie in die algemeen eerder as vir spesifieke tegnologieë - miskien iets soortgelyk aan Tainter se verduideliking van vorige gevalle van sosiale ineenstorting, genoem in die vorige afdeling. Om die trajekte in figuur 2 te produseer, sal die verduideliking egter gewysig moet word om stagnasie en plato eerder as ineenstorting toe te laat. Een probleem met hierdie hipotese is dat dit onduidelik is dat die ontwikkeling van die tegnologieë wat nodig is om 'n postmenslike toestand te bereik, noodwendig 'n beduidende toename in die kompleksiteit van sosiale organisasie bo sy huidige vlak sal vereis.

'n Derde moontlike verduideliking is dat selfs al is 'n postmenslike toestand beide teoreties moontlik en prakties uitvoerbaar, die mensdom dalk &ldquobesluit&rdquo om nie tegnologiese ontwikkeling verder as 'n sekere vlak na te streef nie. 'n Mens kan jou voorstel dat stelsels, instellings of houdings na vore kom wat die effek sal hê om verdere ontwikkeling te blokkeer, hetsy deur ontwerp of as 'n onbedoelde gevolg. Tog sal 'n verduideliking gewortel in onwilligheid vir tegnologiese vooruitgang verskeie uitdagings moet oorkom. Eerstens, hoe ontstaan ​​genoeg onwilligheid om te oorkom wat tans lyk soos 'n onverbiddelike proses van tegnologiese innovasie en wetenskaplike navorsing? Tweedens, hoe word 'n besluit om ontwikkeling prys te gee wêreldwyd geïmplementeer op 'n manier wat geen land en geen ondergrondse beweging in staat laat om tegnologiese navorsing voort te sit nie? Derdens, hoe voorkom dit dat die beleid van afstanddoening omvergewerp word, selfs op tydskale wat oor tienduisende jare en verder strek? Afstand moet globaal en permanent wees om rekening te hou met 'n trajek soos een van dié wat in figuur 2 voorgestel word. 'n Vierde probleem kom uit die drie reeds genoem na vore: die verduideliking vir hoe die afkeer van tegnologiese vooruitgang ontstaan, hoe dit universeel word geïmplementeer, en hoe dit permanensie bereik, sou die postulering van oorsake wat op sigself 'n post-menslike toestand sou inlui, moes vermy. Byvoorbeeld, as die verduideliking postuleer dat kragtige nuwe verstandbeheertegnologieë wêreldwyd ontplooi sal word om mense se motivering te verander, of dat 'n intensiewe globale toesigstelsel in plek gestel en gebruik sal word om die rigting van menslike ontwikkeling langs 'n voorafbepaalde pad te manipuleer, een sal moet wonder of hierdie intervensies, of die uitwerking daarvan op die samelewing, kultuur en politiek, nie self die menslike toestand op voldoende fundamentele maniere sou verander dat die gevolglike toestand as postmenslik sou kwalifiseer nie.

Om te argumenteer dat stasis en plato relatief onwaarskynlike scenario's is, is nie teenstrydig met die handhawing daarvan sommige aspekte van die menslike toestand sal onveranderd bly. Francis Fukuyama het byvoorbeeld aangevoer Die einde van die geskiedenis en die laaste mens dat die eindpunt van die mensdom se ideologiese evolusie in wese bereik is met die einde van die Koue Oorlog. 56 Fukuyama het voorgestel dat Westerse liberale demokrasie die finale vorm van menslike regering is, en dat hoewel dit 'n geruime tyd sal neem vir hierdie ideologie om heeltemal universaliseer te word, sekulêre vryemark-demokrasie op die lang termyn meer en meer algemeen sal word. In sy meer onlangse boek Ons Namenslike Toekoms, voeg hy 'n belangrike kwalifikasie by sy vroeëre tesis, naamlik dat direkte tegnologiese modifikasie van die menslike natuur die grondslae van liberale demokrasie kan ondermyn. 57 Maar hoe dit ook al sy, die tese dat liberale demokrasie (of enige ander politieke struktuur) die finale vorm van regering is, strook met die tese dat die algemene voorwaarde vir intelligente aard-oorsprong lewe nie 'n mens voorwaarde vir die onbepaalde toekoms.

Namenslikheid

'n Verduideliking van waarna verwys is as &ldquopostmenslike toestand&rdquo is agterstallig. In hierdie vraestel word die term gebruik om te verwys na 'n toestand wat ten minste een van die volgende kenmerke het:

  • Bevolking groter as 1 triljoen mense
  • Lewensverwagting groter as 500 jaar
  • Groot fraksie van die bevolking het kognitiewe vermoëns meer as twee standaardafwykings bo die huidige menslike maksimum
  • Byna volledige beheer oor die sensoriese insette, vir die meeste mense vir die meeste van die tyd
  • Menslike sielkundige lyding word seldsame voorkoms
  • Enige verandering van omvang of diepgang vergelykbaar met dié van een van bogenoemde

Hierdie definisie se vaagheid en willekeur kan miskien verskoon word op grond daarvan dat die res van hierdie vraestel minstens ewe skematies is. In teenstelling met sommige ander verduidelikings van &ldquopostmenslikheid&rdquo, vereis die een hierbo nie direkte wysiging van die menslike natuur nie. 58 Dit is omdat die relevante konsep vir die huidige bespreking dié van 'n vlak van tegnologiese of ekonomiese ontwikkeling is wat 'n radikale verandering in die menslike toestand sou behels, of die verandering deur biologiese verbetering of ander oorsake bewerk is.

Figuur 3: 'n Singulariteit scenario, en 'n meer inkrementele opgang na 'n postmenslike toestand.

Die twee stippellyne in figuur 3 verskil in steilte. Een daarvan beeld stadige geleidelike groei uit wat in die volheid van tyd opstyg na die postmenslike vlak en verder. Die ander beeld 'n tydperk van uiters vinnige groei uit waarin die mensdom skielik oorgaan in 'n postmenslike toestand. Daar kan na laasgenoemde moontlikheid verwys word as die singulariteithipotese. 59 Voorstanders van die singulariteithipotese glo gewoonlik nie net dat ’n tydperk van uiters vinnige tegnologiese ontwikkeling skielik namenslikheid sal inlui nie, maar ook dat hierdie oorgang binnekort – binne ’n paar dekades – sal plaasvind. Logies is hierdie twee argumente redelik onderskeibaar.

In 1958 het Stanislaw Ulam, 'n Pools-gebore Amerikaanse wiskundige, met verwysing na 'n ontmoeting met John von Neumann, geskryf:

Een gesprek het gesentreer op die steeds versnellende vooruitgang van tegnologie en veranderinge in die lewenswyse van die mens, wat die voorkoms gee van naderende een of ander noodsaaklike singulariteit in die geskiedenis van die ras waarbuite menslike sake, soos ons dit ken, nie kon voortgaan nie. 60

Die idee van 'n tegnologiese singulariteit wat spesifiek aan kunsmatige intelligensie gekoppel is, is miskien die eerste keer duidelik verwoord deur die statistikus I. J. Good in 1965:

Laat 'n ultra-intelligente masjien gedefinieer word as 'n masjien wat al die intellektuele aktiwiteite van enige man hoe slim ook al kan oortref.Aangesien die ontwerp van masjiene een van hierdie intellektuele aktiwiteite is, kan 'n ultra-intelligente masjien selfs beter masjiene ontwerp, daar sou dan ongetwyfeld 'n &lsquo-intelligensie-ontploffing&rsquo wees en die intelligensie van die mens sou ver agterbly. Dus is die eerste ultra-intelligente masjien die laaste uitvinding wat die mens ooit moet maak ... Dit is meer waarskynlik as nie dat, binne die twintigste eeu, 'n ultra-intelligente masjien gebou sal word. 61

Wiskundige en wetenskapfiksieskrywer Vernor Vinge het in sy 1993-opstel oor hierdie idee uitgebrei Die Komende Tegnologiese Singulariteit, aanpassing van die tydsberekening van Good&rsquos voorspelling:

Binne dertig jaar sal ons die tegnologiese middele hê om bomenslike intelligensie te skep. Kort daarna sal die menslike era beëindig word. 62

Vinge het verskeie moontlike weë na superintelligensie oorweeg, insluitend KI in individuele masjiene of rekenaarnetwerke, rekenaar/menslike koppelvlakke en biologiese verbetering van die natuurlike menslike intellek. 'n Belangrike deel van beide Good&rsquos en Vinge&rsquos redenasie is die idee van 'n sterk positiewe terugvoerlus aangesien toenames in intelligensie lei tot verhoogde vermoë om bykomende vordering te maak in intelligensie-verhogende tegnologieë. (&ldquoIntelligensie&rdquo kan hier verstaan ​​word as 'n algemene rubriek vir al daardie verstandelike fakulteite wat relevant is vir die ontwikkeling van nuwe tegnologieë, wat dus byvoorbeeld kreatiwiteit, werkvermoë en die vermoë om 'n oortuigende saak vir befondsing te skryf, insluit.)

Skeptici van die singulariteithipotese kan daarteen beswaar maak ceteris paribus groter intelligensie sal lei tot vinniger tegnologiese vooruitgang, daar is 'n bykomende faktor wat dinge kan vertraag, naamlik dat die maklikste verbeterings eers aangebring sal word, en dat nadat die laaghangende vrugte almal gepluk is, elke daaropvolgende verbetering sal wees. moeiliker en vereis 'n groter hoeveelheid intellektuele vermoë en arbeid om te bereik. Die blote bestaan ​​van positiewe terugvoer is dus nie voldoende om vas te stel dat 'n intelligensie-ontploffing sou plaasvind sodra intelligensie 'n kritieke omvang bereik nie.

Om die singulariteithipotese te evalueer, moet 'n mens noukeuriger oorweeg watter soorte intelligensie-verhogende intervensies moontlik kan wees en hoe naby hierdie intervensies in terme van hul moeilikheid op mekaar gestapel is. Slegs as intelligensiegroei die groei in moeilikheidsgraad vir elke daaropvolgende verbetering kon oorskry, kan daar 'n singulariteit wees. Die tydperk van vinnige intelligensiegroei sal ook lank genoeg moet duur om 'n postmenslike era in te lei voordat die stoom opraak.

Dit sal dalk die maklikste wees om die vooruitsig vir 'n intelligensie-ontploffing te bepaal as ons fokus op die moontlikheid van kwantitatiewe eerder as kwalitatiewe verbeterings in intelligensie. Een interessante pad na groter intelligensie wat sulke kwantitatiewe groei illustreer – en een wat Vinge nie bespreek het nie – is oplaai.

Oplaai verwys na die gebruik van tegnologie om 'n menslike verstand na 'n rekenaar oor te dra. Dit sal die volgende stappe behels: Skep eers 'n voldoende gedetailleerde skandering van 'n spesifieke menslike brein, miskien deur verglaasde breinweefsel in 'n reeks kragtige mikroskope in te voer vir outomatiese sny en skandering. Tweedens, uit hierdie skanderingsdata, gebruik outomatiese beeldverwerking om die 3-dimensionele neuronale netwerk te rekonstrueer wat kognisie in die oorspronklike brein geïmplementeer het, en kombineer hierdie kaart met neurorekenaarmodelle van die verskillende tipes neurone wat in die netwerk vervat is. Derdens, emuleer die hele berekeningstruktuur op 'n kragtige superrekenaar (of groepering). As dit suksesvol is, sal die prosedure 'n kwalitatiewe reproduksie van die oorspronklike verstand, met geheue en persoonlikheid ongeskonde, op 'n rekenaar waar dit nou as sagteware sal bestaan. 63 Hierdie gees kan óf 'n robotliggaam bewoon óf in virtuele realiteit lewe. By die bepaling van die voorvereistes vir oplaai bestaan ​​daar 'n kompromis tussen die krag van die skandering- en simulasietegnologie, aan die een kant, en die mate van neurowetenskaplike insig aan die ander kant. Hoe slegter die resolusie van die skandering, en hoe laer die rekenaarkrag beskikbaar is om funksioneel moontlik irrelevante kenmerke te simuleer, hoe meer wetenskaplike insig sal nodig wees om die prosedure te laat werk. Omgekeerd, met voldoende gevorderde skanderingstegnologie en genoeg rekenaarkrag, kan dit moontlik wees om 'n oplaai brutaal te forseer, selfs met redelik beperkte begrip van hoe die brein werk - miskien 'n vlak van begrip wat bloot 'n inkrementele vooruitgang teenoor die huidige stand van die kuns verteenwoordig .

Een ooglopende gevolg van oplaai is dat baie kopieë van een opgelaaide brein geskep kan word. Die beperkende hulpbron is rekenaarkrag om die oplaaigedagtes te stoor en te bestuur. As genoeg rekenaarhardeware reeds bestaan ​​of vinnig gebou kan word, kan die oplaaipopulasie plofbare groei ondergaan: die replikasietyd van 'n oplaai hoef nie langer te wees as die tyd wat dit neem om 'n kopie van 'n groot stuk sagteware te maak nie, miskien minute of ure – 'n groot versnelling in vergelyking met biologiese menslike replikasie. En die oplaai-replika sou 'n presiese kopie wees, wat van geboorte af al die vaardighede en kennis van die oorspronklike besit. Dit kan lei tot vinnige eksponensiële groei in die aanbod van hoogs geskoolde arbeid. 64 Bykomende versnelling sal waarskynlik voortspruit uit verbeterings in die berekeningsdoeltreffendheid van die algoritmes wat gebruik word om die opgelaaide gedagtes te bestuur. Sulke verbeterings sal dit moontlik maak om vinniger denkende oplaaie te skep, wat miskien teen spoed duisende of miljoene keer dié van 'n organiese brein loop.

As oplaai tegnologies haalbaar is, lyk 'n singulariteit-scenario wat 'n intelligensie-ontploffing en baie vinnige verandering behels, realisties slegs gebaseer op die moontlikheid van kwantitatiewe groei in masjien-intelligensie. 65 Die moeiliker om te evalueer vooruitsig van kwalitatiewe verbeterings voeg 'n mate van geloofwaardigheid by tot die singulariteithipotese. 66

Oplaai sal byna seker 'n toestand oplewer wat in hierdie vraestel se terminologie sal kwalifiseer as &ldquoposthuman&rdquo, byvoorbeeld op grond van bevolkingsgrootte, beheer van sensoriese insette en lewensverwagting. ('n Menslike oplaai kan 'n onbepaalde lang lewensduur hê aangesien dit nie onderhewig sal wees aan biologiese veroudering nie, en periodieke rugsteunkopieë kan geskep word vir bykomende sekuriteit.) Verdere veranderinge sal waarskynlik vinnig volg uit die produktiwiteitsgroei wat deur die bevolkingsuitbreiding meegebring word. Hierdie verdere veranderinge kan kwalitatiewe verbeterings in die intelligensie van oplaaie, ander masjienintelligensies en oorblywende biologiese mense insluit. 67

Die uitvinder en toekomskundige Ray Kurzweil het op ietwat verskillende gronde vir die singulariteithipotese aangevoer. Sy mees onlangse boek, Die Singulariteit is Naby, is 'n opdatering van sy vroeëre geskrifte. 68 Dit dek 'n groot verskeidenheid bykomende onderwerpe wat verband hou met radikale tegnologiese toekomsvooruitsigte, maar die sentrale tema daarvan is 'n poging om &ldquotthe law of accelerating returns&rdquo te demonstreer, wat homself as eksponensiële tegnologiese vooruitgang manifesteer. Kurzweil plot vooruitgang op 'n verskeidenheid gebiede, insluitend rekenaars, kommunikasie en biotegnologie, en vind in elke geval 'n patroon soortgelyk aan Moore se wet vir mikroskyfies: prestasie groei as 'n eksponensiële met 'n kort verdubbelingstyd (gewoonlik 'n paar jaar). Deur hierdie tendenslyne te ekstrapoleer, lei Kurzweil af dat 'n tegnologiese singularly is te danke rondom die jaar 2045. 69 Terwyl masjien intelligensie kenmerk as 'n prominente faktor in Kurzweil & rsquos voorspelling, sy singulariteit scenario verskil van dié van Vinge deur meer geleidelik te wees: nie 'n feitlik-oornag totaal transformasie wat voortspruit uit weghol selfverbeterende kunsmatige intelligensie, maar 'n geleidelik versnellende pas van algemene tegnologiese vooruitgang.

Verskeie kritiek kan teen Kurzweil se redenasie gelewer word. Eerstens kan 'n mens natuurlik twyfel dat huidige eksponensiële neigings vir nog vier dekades sal voortduur. Tweedens, hoewel dit moontlik is om sekere snelgroeiende gebiede, soos IT en biotegnologie, te identifiseer, is daar baie ander tegnologie-areas waar vordering baie stadiger is. 'n Mens kan argumenteer dat om 'n indeks van die algehele tempo van tegnologiese ontwikkeling te kry, ons nie moet kyk na 'n met die hand uitgesoekte portefeulje van gewilde tegnologieë nie, maar eerder na ekonomiese groei, wat implisiet alle produktiwiteitsversterkende tegnologiese innovasies insluit, geweeg deur hul ekonomiese betekenis . Trouens, die wêreldekonomie groei ook teen 'n min of meer eksponensiële koers sedert die Industriële Revolusie, maar die verdubbelingstyd is baie langer, ongeveer 20 jaar. 70 Derdens, as tegnologiese vooruitgang eksponensieel is, dan moet die huidige tempo van tegnologiese vooruitgang aansienlik groter wees as wat dit in die afgeleë verlede was. Maar dit is ver van duidelik dat dit so is. Vaclav Smil – die historikus van tegnologie wat, soos ons gesien het, aangevoer het dat die afgelope ses generasies die vinnigste en diepste verandering in opgetekende geskiedenis gesien het – hou vol dat die 1880's die mees innoverende dekade van die menslike geskiedenis was. 71

Die langer termyn

Die vier families van scenario's wat ons oorweeg het - uitsterwing, herhalende ineenstorting, plato en namenslikheid - kan gemoduleer word deur die tydskaal waaroor hulle veronderstel word om te voorkom, te verander. 'n Paar honderd jaar of 'n paar duisend jaar is dalk reeds genoeg tyd vir die scenario's om 'n geleentheid te hê om hulself uit te speel. Tog is so 'n interval 'n blits in vergelyking met die leeftyd van die heelal. Laat ons dus uitzoomen en die langtermynvooruitsigte vir die mensdom oorweeg.

Die eerste ding om op te let is dat hoe langer die tydskaal wat ons oorweeg, hoe minder waarskynlik is dit dat tegnologiese beskawing deurgaans binne die sone sal bly wat ons "die menslike toestand" genoem het. Ons kan hierdie punt grafies illustreer deur die vroeëre diagramme oor te teken deur 'n uitgebreide skaal op die twee asse te gebruik (figuur 4).

Figuur 4: Die scenario's wat in vorige figure aangebied word, word hier voorgestel met 'n tyd-as wat effens nader aan lineêr is en 'n y-as wat effens beter openbaar hoe smal 'n band die &ldquomenslike toestand&rdquo is onder al die moontlike vlakke van organismiese en tegnologiese ontwikkeling. Die grafiek is steeds 'n blote skematiese, nie 'n streng kwantitatiewe voorstelling nie. Let op hoe die scenario's wat postuleer dat die menslike toestand vir 'n onbepaalde tyd sal voortduur, al hoe meer eienaardig begin lyk soos ons die skale aanpas om meer van die groter prentjie te openbaar.

Die uitsterwingscenario word miskien die minste geraak deur die verlenging van die tydraamwerk van oorweging. As die mensdom uitsterf, bly dit uitsterf. 72 Die kumulatiewe waarskynlikheid van uitsterwing neem eentonig toe met verloop van tyd. Mens kan egter redeneer dat die huidige eeu, of die volgende paar eeue, 'n kritieke fase vir die mensdom sal wees, sodanig dat as ons deur hierdie tydperk gaan, die lewensverwagting van die menslike beskawing uiters hoog kan word. Verskeie moontlike argumente sal hierdie siening ondersteun. Byvoorbeeld, 'n mens kan glo dat superintelligensie binne 'n paar eeue ontwikkel sal word, en dat, terwyl die skepping van superintelligensie ernstige risiko's sal inhou, sodra daardie skepping en die onmiddellike nasleep daarvan oorleef is, die nuwe beskawing oorlewingsvooruitsigte aansienlik sou verbeter het sedert dit sou gelei word deur superintelligente versiendheid en beplanning. Verder kan 'n mens glo dat selfonderhoudende ruimtekolonies moontlik binne so 'n tydraamwerk gevestig is, en dat sodra 'n menslike of namenslike beskawing oor verskeie planete en sonnestelsels versprei is, die risiko van uitsterwing afneem. Mens kan ook glo dat baie van die moontlike revolusionêre tegnologieë (nie net superintelligensie nie) dit kan ontwikkel word sal ontwikkel word binne die volgende paar honderd jaar en dat as hierdie tegnologiese revolusies bestem is om 'n eksistensiële ramp te veroorsaak, hulle dit toe reeds sou gedoen het.

Die herhalende ineenstortingsscenario word toenemend onwaarskynlik hoe langer die tydskaal is, om redes wat blyk uit figuur 4. Die scenario postuleer dat tegnologiese beskawing voortdurend binne 'n relatief nou ontwikkelingsband sal ossilleer. As daar enige kans is dat 'n siklus óf sal deurbreek na die post-menslike vlak óf in uitwissing sal stort, dan is daar vir elke periode 'n kans dat die ossillasie sal eindig. Tensy die kans op so 'n uitbreking teen 'n voldoende vinnige tempo na nul konvergeer, dan sal die patroon met waarskynlikheid een uiteindelik stukkend wees. Op daardie stadium kan die patroon ontaard in een van die ander wat ons oorweeg het.

Die plato-scenario's is soortgelyk aan die herhalende ineenstortingsscenario deurdat die beskawingsvlak veronderstel word om binne 'n nou reeks beperk te bly en hoe langer die tydraamwerk oorweeg word, hoe kleiner is die waarskynlikheid dat die vlak van tegnologiese ontwikkeling binne hierdie reeks sal bly. Maar in vergelyking met die herhalende ineenstortingspatroon, kan gedink word dat die platopatroon 'n bietjie meer uithouvermoë het. Die rede hiervoor is dat die plato-patroon ooreenstem met 'n situasie van algehele stasis – soos byvoorbeeld die opkoms van 'n baie stabiele politieke stelsel, gesteun deur sterk verhoogde magte van toesig en bevolkingsbeheer, en wat vir een rede of 'n ander kies om sy status quo te behou. Sulke stabiliteit strook nie met die herhalende ineenstortingsscenario nie.

Die kumulatiewe waarskynlikheid van namenslikheid, soos dié van uitsterwing, neem mettertyd eentonig toe. In teenstelling met uitsterwingscenario's is daar egter 'n moontlikheid dat 'n beskawing wat 'n postmenslike toestand bereik het, later na 'n menslike toestand sal terugkeer. Om redes wat ooreenstem met dié wat vroeër voorgestel is vir die idee dat die jaarlikse risiko van uitsterwing aansienlik sal afneem nadat sekere kritieke tegnologieë ontwikkel is en nadat selfonderhoudende ruimtekolonies geskep is, kan 'n mens volhou dat die jaarlikse waarskynlikheid dat 'n postmenslike toestand sal terugkeer na 'n menslike toestand sal eweneens mettertyd afneem. 73

Verwysings

Bostrom, N. (1998) "How Long Before Superintelligence?" Internasionale Tydskrif vir Toekomsstudies 2.

——— (2002a) Antropiese vooroordeel: Waarnemingseleksie-effekte in wetenskap en filosofie (New York: Routledge).

——— (2002b) "Eksistensiële risiko's: ontleding van menslike uitsterwingscenario's en verwante gevare", Tydskrif vir Evolusie en Tegnologie 9.

——— (2002c) "Selflocating Belief in Big Worlds: Cosmology's Missing Link to Observation", Tydskrif vir Filosofie 99 (12):607–623.

——— (2003a) "Astronomical Waste: The Opportunity Cost of Delayed Technological Development", Gebruikers 15 (3):308-314.

——— Die Transhumanistiese Gereelde Vrae: v 2.1. Wêreld Transhumanistiese Vereniging 2003b. Beskikbaar by http://www.nickbostrom.com/views/transhumanist.pdf.

——— (2005) " Transhumanistiese waardes", Oorsig van Kontemporêre Filosofie 4 (1-2):87-101.

——— (2006) "Hoeveelheid ervaring: breinduplisering en grade van bewussyn", Verstande en Masjiene 16 (2):185-200.

——— (2007b) "Technological Revolutions: Ethics and Policy in the Dark", in Nigel M. de S. Cameron (red.), Nanotegnologie en Samelewing (John Wiley).

——— (2007c) "Why I Want to be a Posthuman When I Grow Up", in Bert Gordijn en Ruth Chadwick (reds.), Mediese verbetering en namenslikheid (Springer).

Bostrom, N., en Ord, T. (2006) "The Reversal Test: Eliminating Status Quo Bias in Bioethics", Etiek 116 (4):656-680.

Bostrom, N., en Sandberg, A. (2007) "Kognitiewe Verbetering: Metodes, Etiek, Regulerende Uitdagings", Wetenskap en Ingenieursetiek komende.

Brin, D. (1998) Die deursigtige samelewing (Lees, Mass.: Addison-Wesley).

Burkhead, L. Nanotegnologie sonder Genies 1999. Beskikbaar vanaf http://www.geniebusters.org/00_contents.htm.

Carson, R. (1962) Stille lente (Boston: Houghton Mifflin).

Cox, S. en Vadon, R. (2007) "Running the rule over Stern se getalle", in, BBC Radio 4, Die Ondersoek. Beskikbaar by http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/6295021.stm.

Crow, M. M. en Sarewitz, D. (2001) " Nanotechnology and Societal Transformation", in Albert H. Teich, Stephen D. Nelson, Celia McEnaney en Stephen J. Lita (reds.), AAAS Wetenskap en Tegnologie Beleid Jaarboek (Washington, DC: American Association for the Advancement of Science), 89-101.

De Long, J.B. en Olney, M.L. (2006) Makro-ekonomie. 2de uitg (Boston: McGraw-Hill).

Diamond, J. M. (2005) Ineenstorting: hoe samelewings kies om te misluk of te slaag (New York: Viking).

Drexler, E. (1992) Nanostelsels: Molekulêre Masjinerie, Vervaardiging en Berekening (New York: John Wiley & Sons, Inc.).

——— (2003) " Nanotegnologie-opstelle: Revolutionizing the Future of Technology (Hersien 2006)", AAAS EurekAlert! InKonteks April.

——— (2007) "The stealth threat: an interview with K. Eric Drexler", Bulletin van die Atoomwetenskaplikes 68 (1):55-58.

Drexler, K. E. (1985) Enjins van die skepping: die komende era van nanotegnologie (Londen: Forth Estate).

Ehrlich, P. R. (1968) Die bevolkingsbom (New York: Ballantine Books).

Freitas, R.A. (1999) Nanomedisyne (Austin, TX: Landes Bioscience).

Fukuyama, F. (1992) Die einde van die geskiedenis en die laaste mens (New York: Free Press).

——— (2002) Ons Namenslike Toekoms: Gevolge van die Biotegnologie-revolusie (Farrar, Straus en Giroux).

Gibbon, E., en Kitchin, T. (1777) Die geskiedenis van die verval en val van die Romeinse ryk: in twaalf volumes. 'n Nuwe uitgawe ed. 12 volumes (Londen: Gedruk vir Lackington, Allen en Kie.).

Good, I. J. (1965) "Spekulasies aangaande die eerste ultraintelligente masjien", Vooruitgang in rekenaars 6:31-88.

Hanson, R. (1994) "What If Uploads Come First: The Crack of a Future Dawn", Ekstrofie 6 (2).

——— (1995) " Kan dobbel wetenskap red? Om 'n eerlike konsensus aan te moedig", Sosiale epistemologie 9:1:3-33.

——— (2000) "Langtermyngroei as 'n reeks eksponensiële modusse", Werkende manuskrip.

Heilbroner, R. L. (1995) Visioene van die toekoms: die verre verlede, gister, vandag, môre (New York: Oxford University Press).

Hughes, J. (2007) " Millennial Tendencies in Responses to Apocalyptic Threats", in Nick Bostrom en Milan Cirkovic (reds.), Wêreldwye katastrofiese risiko's (Oxford: Oxford University Press).

Joy, B. (2000) "Waarom die toekoms ons nie nodig het nie", Bedraad 8.04.

Kurzweil, R. (2005) Die singulariteit is naby: wanneer mense biologie transendeer (New York: Viking).

Lanier, J. (2000) "One-Half of a Manifesto", Bedraad 8 (21).

Leslie, J.(1996) Die einde van die wêreld: die wetenskap en etiek van menslike uitwissing (Londen: Routledge).

Meadows, D. H., en Club of Rome. (1972) Die Limits to growth 'n verslag vir die Club of Rome se projek oor die penarie van die mensdom (New York: Heelal Boeke).

Moravec, H. (1999) Robot: Blote masjien tot transendente verstand (New York: Oxford University Press).

Nordhaus, W. (2007) "A Review of the Stern Review on the Economics of Global Warming", Tydskrif vir Ekonomiese Letterkunde komende.

Parfit, D. (1984) Redes en Persone (Oxford: Clarendon Press).

Pearce, D. Die Hedonistiese Imperatief 2004. Beskikbaar vanaf http://www.hedweb.com/hedab.htm.

Perrow, C. (1984) Normale ongelukke: leef met hoërisiko-tegnologieë (New York: Basic Books).

Posner, R. (2004) Katastrofe: risiko en reaksie (Oxford: Oxford University Press).

Raup, D. M. (1991) Uitwissing: slegte gene of slegte geluk? (New York: W.W. Norton).

Rees, M. (2003) Ons laaste uur: 'n wetenskaplike se waarskuwing: hoe terreur, foute en omgewingsrampe die mensdom se toekoms in hierdie eeu bedreig - op aarde en verder (Basiese boeke).

Sagan, S. (2004) "The Problem of Redundancy Problem: Why More Nuclear Security Forces May Produce Less Nuclear Security", Risiko Analise 24 (4):935-946.

Smil, V. (2006) Transformasie van die twintigste eeu: tegniese innovasies en die gevolge daarvan (Oxford: Oxford University Press).

Solomon, S., Qin, D., Manning, M., en al., e. (2007) Klimaatsverandering 2007: Die Fisiese Wetenskap Basis. Bydrae van die Werkgroep I tot die Vierde Assesseringsverslag. Geredigeer deur Intergovernmental Panel on Climate Change (Cambridge: Cambridge University Press).

Steinhardt, P., en Turok, N. (2002) "The Cyclic Universe: An informal introduction", voordruk arXiv:astro-ph/0204479v1.

Stern, N., en Groot-Brittanje Tesourie (2006) Die ekonomie van klimaatsverandering: Streng oorsig oor die ekonomie van klimaatsverandering (Engeland: HM Treasury).

Tainter, J.A. (1988) Die ineenstorting van komplekse samelewings Nuwe studies in argeologie (Cambridge: Cambridge University Press).

Ulam, S. (1958) "John von Neumann 1903-1957", Bulletin van die American Mathematical Society (Mei).

United_Nations_Population_Division (2004) "World Population Prospects: The 2004 Revision", Bevolkingsdatabasis.

Vinge, V. (1993) "The Coming Technological Singularity", Whole Earth Review Winter uitgawe.

Wolfers, J., en Zitzewitz, E. (2004) "Prediction markets", Tydskrif vir Ekonomiese Perspektiewe 18 (2):107-126.

Wright, R. (1999) Nonzero: Die logika van menslike lot (New York: Pantheon Books).

Yudkowsky, E. (2007) "Kunsmatige intelligensie as 'n positiewe en negatiewe faktor in globale risiko", in Nick Bostrom en Milan Cirkovic (reds.), Wêreldwye katastrofiese risiko's (Oxford: Oxford University Press).

3. Dit is byvoorbeeld waarskynlik dat rekenaars vinniger sal word, materiaal sterker sal word, en medisyne sal meer siektes genees vgl. (Drexler 2003).

4. Jy lig die glas na jou mond omdat jy voorspel dat drink jou dors sal les jy vermy om voor 'n spoedmotor in te trap want jy voorspel dat 'n botsing jou sal seermaak.

5. Vir meer oor tegnologie en onsekerheid, sien (Bostrom 2007b).

6. Ek wil myself 'n bietjie verbale slap sny. Op die voorgestelde terminologie is 'n spesifieke fisiese voorwerp soos boer Bob's-trekker streng gesproke nie tegnologie nie, maar eerder 'n tegnologiese artefak, wat van tegnologie-as-inligting afhang en beliggaam. Die individuele trekker is fisiese kapitaal. Die oordraagbare inligting wat nodig is om trekkers te vervaardig, is tegnologie.

8. Vir 'n visuele analogie, stel 'n boks met 'n groot maar eindige volume voor, wat die ruimte van basiese vermoëns voorstel wat deur middel van 'n moontlike tegnologie verkry kan word. Stel jou voor dat sand in hierdie boks gegooi word, wat navorsingspoging voorstel. Die manier waarop jy die sand gooi, sal die plekke en spoed bepaal waarteen hope in die boks opbou. Maar as jy aanhou skink, word die hele spasie uiteindelik gevul.

10. Teoretiese toegepaste wetenskap kan ook potensiële weë na die tegnologie bestudeer wat die konstruksie van die sisteme in die vrae moontlik sal maak, dit wil sê hoe 'n mens in beginsel die bootstrap-probleem kan oplos van hoe om van hier na daar te kom.

12. Die sikliese patroon is prominent in dharmiese godsdienste. Die antieke Maya's het 'n sikliese siening gehad, soos baie in antieke Griekeland. In die meer onlangse Westerse tradisie word die gedagte van ewige herhaling die sterkste geassosieer met Nietzsche se filosofie, maar die idee is deur talle denkers ondersoek en is 'n algemene trope in populêre kultuur.

13.Die voorbehoud van gesluit stelsel mag ook nie betekenisvol gelyk het nie. Die heelal is 'n geslote sisteem. Die heelal is dalk nie 'n eindige toestandstelsel nie, maar enige eindige deel van die heelal kan slegs eindig baie verskillende konfigurasies toelaat, of eindig baie merkbaar verskillende konfigurasies, wat 'n soort herhalingsargument toelaat. In die werklike geval kan 'n analoog resultaat geld met betrekking tot ruimtelike eerder as tydelike herhaling. As ons in 'n &ldquoGroot Wêreld&rdquo leef, dan word alle moontlike menslike waarnemings in werklikheid deur een of ander waarnemer gemaak (in werklikheid deur oneindig baie waarnemers) sien (Bostrom 2002c).

14. Dit kan saak maak of 'n mens die &ldquoUnification&rdquo-proefskrif aanvaar het. Vir 'n definisie van hierdie tesis, en 'n argument daarteen, sien (Bostrom 2006).

15.Volgens die konsensusmodel maar vir 'n afwykende siening, sien bv. (Steinhardt en Turok 2002).

16. (Bureau 2007). Daar is aansienlike onsekerheid oor die getalle veral vir die vroeëre datums.

17. Volg enigiets interessants uit hierdie waarneming? Wel, dit hou verband met 'n aantal kwessies wat wel baie saak maak om aan die toekoms van die mensdom te werk - kwessies soos waarnemingseleksie-teorie en die Fermi-paradoks cmp. (Bostrom 2002a).

20. Leslie verdedig die Cater-Leslie Doomsday-argument, wat lei tot 'n sterk waarskynlikheidsverskuiwing ten gunste van &ldquodoom&rdquo (d.w.s. menslike uitwissing) wat vroeër eerder as later plaasvind. Tog glo Leslie ook dat die krag van die Doomsday-argument deur kwantum-onbepaaldheid verswak word. Albei hierdie oortuigings – dat die Doomsday-argument gesond is, en dat as dit gesond is, die gevolgtrekking daarvan deur kwantum-onbepaaldheid verswak sal word – is hoogs omstrede. Vir 'n kritiese beoordeling, sien (Bostrom 2002a).

24. Sommige scenario's waarin die menslike spesie uitsterf is dalk nie eksistensiële rampe nie - byvoorbeeld as ons teen die tyd van die verdwyning van Homo sapiens nuwe vorme van intelligente lewe ontwikkel het wat voortgaan en uitbrei op wat ons in die ou biologiese mensdom gewaardeer het . Omgekeerd behels nie alle eksistensiële rampe uitwissing nie. Byvoorbeeld, 'n wêreldwye tirannie, as dit nooit omvergewerp kon word nie en as dit genoeg afskuwelik was, sou 'n eksistensiële ramp uitmaak selfs al sou die menslike spesie voortbestaan.

25. 'n Onlangse gewilde artikel deur Bill Joy het ook baie gedoen om kommer oor uitsterwingsrisiko's te versprei. Joy&rsquos artikel fokus op die risiko's van genetika, nanotegnologie en robotika (kunsmatige intelligensie) (Joy 2000).

26. (Drexler 1985). Drexler is selfs meer bekommerd oor die potensiële misbruik van gereedskap gebaseer op gevorderde nanotegnologie om bevolkings te beheer en te onderdruk as wat hy is oor die moontlikheid dat nanotegnologie-wapenstelsels gebruik sal word om menslike uitwissing direk te veroorsaak (Drexler 2007), bl. 57.

27. (Bostrom 2002b Yudkowsky 2007)

30. Hoeveel erger sou 'n eksistensiële risiko wees as 'n gebeurtenis wat bloot 99% van alle mense doodgemaak het, maar wat vir uiteindelike herstel moontlik gemaak het? Die antwoord vereis 'n teorie van waarde. Sien bv. (Parfit 1984 Bostrom 2003a, 2007a).

32. (Ehrlich 1968 Meadows and Club of Rome. 1972)

33. (Solomon et al. 2007), p. 749

35.(Stern and Great Britain Treasury 2006) vir verwysings na kritiek daarop, sien bv. (Nordhaus 2007 Cox en Vadon 2007).

36.Hierdie getalle, wat natuurlik benaderd is, word bereken uit data wat aangebied word in (De Long en Olney 2006) sien ook (De Long 1998).


Dieretuine en Spesie-oorlewingsplanne

In die verlede was daar hoop dat diere wat in aanhouding geteel is, uiteindelik weer in hul oorspronklike habitatte vrygelaat sou word, maar die doeltreffendheid van hierdie planne het die afgelope paar jaar aanslag verloor.

Ten spyte van 'n aantal suksesvolle herinstellings wat voorsiening gemaak het vir 'n paar selfonderhoudende bevolkings in die natuur van spesifieke spesies, verdwyn die beste habitat vir sommige van die wêreld se mees bedreigde steeds teen 'n ongekende tempo, wat hierdie diere in wese sonder 'n tuiste laat.

Sommige dieretuine, meer as ander, doen baie om die bewaring van bedreigde spesies aan te moedig, insluitend die opstel van Spesie-oorlewingsplanne (SSP). Maar SSP kan ook net so ver gaan. Hierdie planne word in plek gestel om bedreigde diere te bestuur, wat uitgesoekte individue in staat stel om te teel om genetiese diversiteit te behou wat hulle 'n beter kans van oorlewing sal gee as hulle vrygelaat word.

Daar word beraam dat dierepopulasies wat in gevangenskap geteel word, uitsluitlik met ander gevangene diere, net vir 100 jaar geteel kan word. Op hierdie stadium word die bevolkings te onderling geteel om geneties lewensvatbaar te wees. Na hierdie punt word geglo dat die diere hul natuurlike eienskappe kan verloor, wat veroorsaak dat hulle nie sonder menslike ingryping kan oorleef nie. Dieretuine met SSP is realisties oor hierdie feit, maar hoop dat hul versigtige strategieë die diere kan laat voortbestaan ​​in gevangenskap na die 100-jaarmerk. Hierdie diere kan egter nooit tot 'n wilde bevolking bydra nie.


4 Menslike ImmuniteitsgebrekvirusVinnige Variant Evolusie

Daar is 'n rede waarom wetenskaplikes en dokters nog 'n entstof moet skep om die verspreiding van menslike immuniteitsgebrekvirus (MIV) te stop, en dit het alles met evolusie te doen.

Wat virale evolusie betref, lyk dit of daar nog een is wat so ywerig en maklik soos MIV ontwikkel. Een virale sel van MIV kan miljarde kopieë in 'n enkele dag voortbring, en dit doen dit baie slordig. Dit beteken dat die virus baie muteer wanneer dit dupliseer.

Mutasies is die dryfveer in evolusie. Aangesien MIV so vinnig ontwikkel en blitsvinnig voortplant, ontwikkel dit vinniger as wat dit behandel kan word. Met evolusionêre veranderinge wat die genetiese samestelling van die virus verander, is behandeling moeilik. Dit was nog altyd 'n probleem wanneer patogene soos MIV behandel word. Maar met enige geluk, sal ons 'n manier vind om hierdie gogga finaal dood te maak soos ons soveel ander het.


Bedreigde spesie

Daar is vandag baie bedreigde diere in die wêreld, wat belangrike rolle in ons omgewing en in ons lewens speel. Mense is die hoofoorsaak dat hierdie diere uitsterf, maar met die hulp van die regering en omgee-mense het sommige van hierdie diere in getalle toegeneem en is van die lys van bedreigde spesies verwyder. Baie mense dink dat hulle niks kan doen om hierdie arme diere te help nie, maar hulle is verkeerd. Daar is baie maniere waarop mense kan help om te verhoed dat hierdie diere bedreig word of hulle kan help red.

Daar is baie bedreigde diere en hulle kom in alle vorms en groottes voor. Nege-en-negentig persent van die aarde se wesens het uitgesterf. Net in die Verenigde State is meer as 'n dosyn insekte, meestal skoenlappers, op die lys van bedreigde spesies, saam met meer as 50 spesies visse, 100 reptiele en amfibieë, en meer as 300 soogdiere. (World Book Encyclopedia 490). Meer as 1 000 spesies word wêreldwyd bedreig, en meer as 100 van hierdie bedreigde diere sterf elke dag uit. Wetenskaplikes skat dat die totale aantal spesies wat elke jaar weens uitsterwing verlore gaan, teen die jaar 2000 tot 40 000 kan styg. Een van hierdie baie soogdiere is die tier, wat in gematigde lewe leef en habitat word vernietig. Sommige ander soogdiere wat oorgejag word vir sport of vir hul pels is die Jaguar, Jagluiperd en die Sneeuluiperd. Hulle woon in baie dele van die wêreld, die Jaguar word in Afrika en Indië aangetref, die Jaguar in die VSA en Sentraal- en Suid-Amerika, en die Sneeuluiperd in die berge van Sentraal-Asië. (www.endangeredcreatures.net) (World Book Encyclopedia 490). Die Blou Walvis is een van die vele soogdiere wat bedreig word. Hulle leef in al die oseane, maar is besig om uit te sterf omdat hulle oorgejag word vir hul spek, kos en vir walvisolie. Die Reusepanda het 'n stadige voortplantingstempo wat 'n groot rol gespeel het in die bedreiging van die panda. (491). Die Asiatiese Leeu wat inheems aan Turkye en Indië is, word bedreig as gevolg van.


Bibliografie: "Die aarde se bedreigde wesens." Bedreigde diere. 1 Januarie 2000. Red die Diere. 17 Januarie 2001 "Bedreigde Diere." World Book Encyclopedia. 1998 uitg.
"Bedreigde spesies" Compton se Ensiklopedie. 1987 uitg.
"Bedreigde spesies" Bedreigde spesies. 17 Januarie 2001 Habitatbewaring." Bedreigde diere. 12 Mei 2000. Visserye en Natuurlewedienste. 17 Januarie 2001 Lampton Christopher. Bedreigde spesies. Impakboeke: New York, 1988


Kyk die video: Dizziness and Vertigo, Part I - Research on Aging (September 2022).